מקווה חדש מתקופת בית שני במנהרות הכותל

בעת עבודות שימור במנהרות הכותל המערבי, נתגלה ליד האולם ההרודיאני, מקווה טהרה מימי הבית השני.

, י' בתמוז תשס"ו

מקווה חדש. הכותל
מקווה חדש. הכותל


בעת עבודות שימור במנהרות הכותל המערבי, נתגלה ליד האולם ההרודיאני, מקווה טהרה מימי הבית השני. המקווה הזה שהוא מהגדולים שנתגלו עד כה, ייחודי בצורתו שכן יש בו מדרגות מכל ארבעת צידיו, על מנת שישמש מספר רב של טובלים בעת ובעונה אחת. מדרגות המקווה מצופות בטיח מוקשה, בעל גימור מעוגל בזווית המדרגות.

נראה שהמקווה שימש עד מלחמת החורבן שכן הוא יצא מכלל שימוש בתקופה הרומית, כאשר תעלת- מים חצתה אותה ושברה ע"י כך את המדרגות הצפוניות שלו. ברעידת האדמה, כנראה בתקופה המוסלמית הקדומה, ניזוק המקווה קשות ונפער בו סדק הניכר בחלקו הדרומית, ואשר גרם לשקיעה של המדרגות בדרומו של המקווה. הארכיאולוגים העוסקים בחשיפת המקוה, מקווים לגלות מקוואות נוספים בסמיכות למקווה הגדול.חשיבות המקווה, בכך שהוא נמצא בסמוך לאחר משערי הר הבית (שער וורן) ומעיד על שימושו כמקווה לבאי הר הבית שפקדו את ההר.