פרס נובל לפרופסור ישראלי אמריקני

פרופ' אריה ורשל, מומחה לביוכימיה חישובית זוכה בפרס נובל יחד עם שני עמיתיו האמריקאיים פרופ' מרטין קרפלוס ופרופ' מייקל לויט.

אבי יוגב , ה' בחשון תשע"ד

פרופ' אריה ורשל
פרופ' אריה ורשל
רויטרס

הישג ישראלי: ועדת פרס נובל הכריזה (רביעי) על הזוכה בפרס נובל בכימיה. אריה ורשל, פרופסור ישראלי המלמד בארצות הברית.

פרופסור ורשל זכה בפרס יחד עם הפרופסור מרטין קרפלוס ופרופסור מייקל לויט. את הפרס יקבלו השלושה על פיתוח מודלים רב-ממדיים למערכות כימיות מורכבות.

פרופסור ורשל הוא מומחה לביוכימיה חישובית, ישראלי המתגורר בקליפורניה ומלמד באוניברסיטת דרום קליפורניה. בעברו היה חוקר במכון ויצמן.

יצוין כי בין המועמדים לפרס היו שני ישראלים נוספים: חיים סידר ופרופסור אהרון רזין.

בראיון לגלי צה"ל זמן קצר לאחר פרסום דבר זכייתו סיפר פרופ' ורשל ממקום מושבו בארצות הברית כי רק שעה קודם לפרסום הרשמי קיבל את שיחת הטלפון שבישרה לו על הזכייה. "ציפיתי לזה אבל אף פעם לא בטוח אם ואף פעם לא בטוח מתי", אומר ורשל.

על חשיבות מחקרו הסביר פרופ' ורשל כי מדובר בהבנה ממוחשבת של האופן בו פועל הפרוטאין ומה משמעות פעילותו. הבנה שכזו מאפשרת ריפוי של מחלות רבות הנובעות מתפקוד לקוי של פרוטאין.

נזכיר כי בשנה שעברה זכה פרופסור דן שכטמן מהפקולטה להנדסת חומרים בטכניון בפרס נובל בכימיה, על גילוי הגבישים הקוואזי מחזוריים בשנת 1982.