שודדי העתיקות חיפשו זהב ונתפסו "על חם"

השודדים חפרו סמוך לקבר שייח' בעקבות אגדה על ארגזי זהב המוטמנים במקום. בדרך פגעו השודדים בממצא ארכיאולוגי מקראי.

ידידיה בן אור , כ"ו בטבת תשע"ד

החפירה שנעצרה
החפירה שנעצרה
צילום: באדיבות היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות

מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, בסיוע משטרת אשדוד ואשקלון, תפסו בערב שבת חמישה חשודים תושבי רהט "על חם" בזמן פגיעה בעתיקות.

השודדים נתפסו בעת שעסקו בחפירת בור עמוק בסמוך למבנה קבר שיח עתיק באתר העתיקות תל אשדוד, הנמצא מצפון לכביש 4.

חמשת החשודים - בשנות העשרים לחייהם, הגיעו לאתר העתיקות בשעות הלילה, כשהם מצוידים בכלי חפירה רבים. הכנופיה חפרה באתר כשעה וחצי, תוך גרימת נזק בלתי הפיך לשכבות הארכיאולוגיות באתר. תוך כדי החפירה פגעו השודדים בממצאים מתקופת המקרא, מלפני 3000 שנה בקירוב.

מפקחי היחידה למניעת שוד ביצעו מעקב אחר הפעילות במקום במהלך החודש האחרון, לאחר שבתחילת החודש זיהו במקום תחילתן של חפירות לא חוקיות. בערב שבת הגיעו חמשת החשודים תושבי רהט לשטח והחלו בחפירות.

מדובר באתר עתיקות גדול מאוד שבו שרידים של 5000 שנות הסטוריה - החל מהתקופה הכנענית ועד לתקופה הממלוקית - 5000 שנות הסטוריה. הפגיעה באתר היתה בממצאים מתקופת הברזל.

החמישה נתפסו על חם בתוך הבור העמוק, כאשר כלי החפירה בידיהם. שני שודדים נוספים הצליחו להימלט. החשודים הועברו להמשך חקירה במשטרת אשדוד.

בחקירתם טענו החשודים שהגיעו למקום במטרה לחפש ליד קבר השיח ארגזים עם זהב, שלפי האגדות נמצאים במקום.

החשודים נעצרו ומעצרם הוארך בבית המשפט באשקלון. בימים הקרובים יועבר תיק החקירה לתביעה להגשת כתב אישום.

מרשות העתיקות נמסר שפגיעה באתר עתיקות הינה עבירה פלילית שדינה עד חמש שנות מאסר. כל חפירה באתר עתיקות ועבודה באתר עתיקות ללא היתר הינן עבירות פליליות.

מהיחידה למניעת שוד עתיקות נמסר כי "אגדות הזהב" המסעירות את הדמיון במקומותינו, מניעות בכל שנה מספר לא מבוטל של אנשים מהישוב לצאת ולחפור באתרי עתיקות ולנסות את מזלם. "מדובר באגדות חסרות שחר שלרוב משאירות את ה'חפשנים' בלי זהב, אך עם תיק פלילי ועונש מאסר בפועל".

ברשות העתיקות קוראים לציבור, ובפרט למגזר הבדואי, לחדול מניסיונות חיפוש הזהב בדרום הארץ, הגורמים נזק בלתי הפיך למורשת הארץ.