סוד בן 2,000 שנה מתחת לרצפת הסלון

מקווה טהרה עתיק נמצא בדירה בשכונת עין כרם בירושלים. רשות העתיקות: הממצא מחזק את הסברה כי במקום היה יישוב יהודי בימי בית שני.

אורלי הררי , י"ד בתמוז תשע"ה

מקווה הטהרה שנחשף
מקווה הטהרה שנחשף
צילום: אסף פרץ, באדיבות רשות העתיקות

במהלך שיפוצים שבוצעו בבית פרטי בשכונת עין כרם הציורית בירושלים, נחשף מתחת לסלון הבית מקווה טהרה עתיק בן 2,000 שנה.

אנשי רשות העתיקות השתאו לגלות כי מתחת לשטיח מסוגנן, במרכז הסלון של משפחה, נמצא זוג דלתות עץ המסתירות מקווה עתיק.

המקווה שלם, גדול ממדים (3.5 מ' אורך, 2.4 מ' רוחב, 1.8מ' עומק) חצוב בסלע ומטויח ומוקפד לפי דיני הטהרה המופיעים בהלכה. גרם מדרגות מוביל לתחתית אגן הטבילה. בתוך המקווה נמצאו כלי חרס מימי הבית השני (המאה ה-1 לספירה) וסימני שריפה, (אשר יתכן כי הם מהווים עדות לחורבן של 70-66 לסה"נ. עוד נמצאו שברים של כלי אבן שהיו נהוגים בימי הבית השני, שכן אבן אינה מקבלת טומאה ונשארת טהורה.

הבוקר הוענקה לבעלי המקום תעודת הוקרה של רשות העתיקות על גילוי אזרחות טובה בכך שדיווחו על גילוי המקווה, ובכך תרמו לחקר הארץ.

לדברי עמית ראם, ארכיאולוג מחוז ירושלים "מקרים כאלה, של מציאת עתיקות מתחת לבית פרטי, יכולים לקרות רק בארץ ישראל, ובירושלים בפרט. מעבר להתרגשות ולסיפור הלא שגרתי של גילוי המקווה, יש לחשיפתו חשיבות ארכיאולוגית: עין כרם נחשבת כמקום מקודש לנצרות על רקע זיהויה עם 'עיר יהודה'".

"למרות זיהויים אלו, השרידים הארכיאולוגיים בעין כרם וסביבתה הקשורים לתקופה בה התרחשו מאורעות אלה (תקופת הבית השני), אינם רבים ומקוטעים. ממצא המקווה מחזק את הסברה כי בשטח עין כרם של היום, היה יישוב יהודי בימי בית שני", הוסיף ראם.

בעלי המקום מספרים על גילוי המקווה "בתחילה, לא ידענו בוודאות מה חשיבותו של הממצא שנחשף בשטח ביתנו והיססנו לפנות לרשות העתיקות, מפאת ההשלכות שסברנו כי כרוכות בכך. בו בזמן, ליוותה אותנו תחושה חזקה, שכפי הנראה שוכן מתחת לרצפת ביתנו ממצא בעל ערך היסטורי, והמחויבות האזרחית והציבורית הכריעה את הכף. הרגשנו כי ממצא זה ראוי להיות גלוי ומתועד כהלכה".

פנינו מיוזמתנו לרשות העתיקות לצורך השלמת החפירה ומלאכת התיעוד. נציגי הרשות הגיעו, ויחד ניקינו את המקווה. לשמחתנו - ויש לומר גם להפתעתנו, מצאנו שותפים ראויים במסע המרתק הזה. אנשי רשות העתיקות הפגינו מקצועיות רבה, ענייניות ונועם. כל דאגתם הייתה נתונה לשמירה על הממצאים ולחקירתם".
 

(צילום: אסף פרץ, באדיבות רשות העתיקות)