בני נוער חשפו מחדש מערכת השקיה עתיקה

מבצע ניקיון של בני נוער חשף מחדש מערכת השקיה מהתקופה הביזנטית לרווחת המבקרים בגן הלאומי חוף פלמחים.

אורלי הררי , כ"ח בתמוז תשע"ה

מערכת ההשקיה שנחשפה
מערכת ההשקיה שנחשפה
צילום: גילי כהן, רשות העתיקות

ניקוי על ידי בני נוער באתר העתיקות יבנה-ים, חשף בסוף השבוע האחרון מערכת השקיה ביזנטית בת כ-1500 שנה, לרווחת המבקרים הבאים לגן הלאומי חוף פלמחים.

העבודה בוצעה כחלק מפרויקט תעסוקה לבני נוער מיפו - המהווה מיזם של המישלמה ליפו עם רשות העתיקות. זאת, כחלק משיקום וחפירת אתרים ארכיאולוגים, אותם מאמצים בני הנוער במהלך חופשת הקיץ.

מערכת ההשקיה נחפרה בשנת 1997-1996 על ידי ד"ר איתן איילון מטעם רשות העתיקות, כחלק ממחקר שערך מוזיאון ארץ ישראל על חקלאות עתיקה, ובמסגרת משלחת החפירות ביבנה-ים בראשות פרופ' משה פישר מאוניברסיטת תל אביב.
במשך שנים, היתה המערכת המרשימה סמויה מעיניי המבקרים, בשל גדילה של צמחייה עבותה במקום. רשות העתיקות הרימה הכפפה והחלה – בסיוע בני נוער עובדים מטעם מישלמת יפו, במלאכת הניקוי והשיקום של מערכת ההשקיה.

לדברי יצחק מרמלשטיין, ארכיאולוג נפת רחובות ברשות העתיקות, "במסגרת שיקום האתר, הנוער חשף ונחשף, בפעם הראשונה, לדרכים בהן השיגו מים בעת העתיקה. הצעירים מביאים איתם משב רוח רענן לשטח, הם תורמים תרומה משמעותית לחשיפת עברה של הארץ, עובדים היטב, שואלים שאלות ולומדים על הממצאים המתגלים בחפירות. במהלך העבודה הם נוגעים בעבר וכך גם מתחברים אליו. כעת, עם תום העבודה המבורכת והמאומצת הזו של בני הנוער, יוכלו מבקרי החוף ליהנות ממראה מערכת ההשקיה המרשימה, שעד כה הייתה נסתרת מעיניי הציבור".

במהלך עבודת הניקיון נחשפו מחדש חלקי מערכת ההשקיה, שכללה, בין השאר גם באר, עליה הותקנה שרשרת המכילה קנקני אנטיליה. השרשרת עלתה וירדה עם הקנקנים לעומק הבאר באמצעות מערכת הנעה סיבובית, שהייתה רתומה לבהמה שהלכה על מסלול הליכה מעגלי קבוע. לאחר שהקנקנים התמלאו הם היו עולים מעלה ונשפכים אל בריכת אגירה עליונה בנויה היטב ומטוייחת. אחרי כן היו הקנקנים הריקים יורדים מטה, וחוזר חלילה. לאחר שהבריכה נתמלאה עד תום, הוזרמו המים, דרך שני צינורות חרס, לבריכות מטויחות קטנות.

המתקן תוארך לתקופה הביזנטית, אז נבנתה מערכת ההשקיה. עיקר הממצא כלל מטבעות רבים מן השנים 538-491 שנחשפו בסמוך לבריכה, וקנקנים שנמצאו מסביב למערכת ההשקיה. בתום התקופה הביזנטית, המערכת יצאה מכלל שימוש ונותרה בשיממונה עד שנחנכה מחדש בתקופה הממלוכית.

ברשות  העתיקות מציינים כי הרשות שמה לה למטרה לקרב את הציבור בכלל ואת בני הנוער בפרט לשורשיהם ההיסטוריים. בחופשת הקיץ מועסקים בני נוער רבים בחפירות ארכיאולוגיות בכל רחבי הארץ. בין השאר, עובדים בחפירות נערים ונערות בני 16 ומעלה שנמצאים בחופשת מלימודים, תלמידים ממכינות קדם צבאיות ועוד. הרשות מזמינה את בני הנוער לפנות אליה דרך אתר האינטרנט ולעבוד בעבודה משמעותית, חשובה ותורמת, בשכר הוגן.