היסטוריה בהיכל: מכבי בניצחון בכורה ביורוקאפ

הצהובים פתחו ברגל ימין את מסעם בזירה האירופית השניה בחשיבותה, לאחר שנים שהתרגלו לשחק במפעל הבכיר, כשניצחו ללא קושי את לובליאנה.

נרי וייס , כ"ה בטבת תשע"ו

רוצ'סטי. האיש של מכבי, גם הערב
רוצ'סטי. האיש של מכבי, גם הערב
צילום: עודד קרני, מנהלת הליגה

אין ספק, ההדחה של מועדון הכדורסל של מכבי ת"א ממפעל היורוליג על כל המשתמע מכך וכל מה שקשור בכך, כבר ניכרת ונותנת את אותותיה ומשפיעה על הקבוצה כולה וממילא גם על האוהדים. העברת המשחקים האירופיים שלה מיום חמישי לימי רביעי, היריבות החלשות יותר, והיוקרה שפחתה, כל אלה הביאו גם לירידה בכמות הצופים כשהערב (רביעי) הגיעו אל משחק הפתיחה של הצהובים מתל אביב 7,300 צופים בלבד, הרבה פחות ממה שהורגלו במכבי לראות בעונות האחרונות. 

יריבה אחרת, ברמה של יורוליג, הייתה יוצאת מנצחת מהמשחק הערב בהיכל מנורה מבטחים, ולמזלם של הצהובים אלה נתקלו ביריבה כמו אולימפיה לובליאנה הסלובנית שלא ידעה לנצל את היתרונות שלה במשחק ואפשרה למכבים לטייל ללא קושי בדרך לניצחון בכורה במפעל השני בחשיבותו בכדורסל האירופי, עם 73:82. 

המכבים לא יוצאים מהמשחק עם בשורה גדולה כשאלה נראו בדיוק כמו שנראו במהלך השבועות האחרונים כשרוצ'סטי, וסמית' בלטו מן העבר האחד בעוד פארמר המשיך להציג משחק מבולבל ונראה שדרכו מחוץ למועדון סלולה והפרידה הבלתי נמנעת תתרחש בקרוב.

המשחק נפתח בצורה שקולה וצמודה כשבמכבי מי שהיה אחראי על קצב צבירת הנקודות היה טיילור רוצ'סטי המצויין שפתח עם שלשה וסל נוסף לשתי נקודות. בהגנה המכבים לא תיפקדו בצורה טובה ואפשרו לסלובנים לקלוע באין מפריע בדרך ליתרון 14:11, שלוש דקות לסוף הרבע הראשון. בסיום הרבע הראשון הובילו האורחים בארבע נקודות הפרש, 20:16, וראשי מכבי זזו מעט באי נוחות בכסאם לאור היכולת החלשה שהציגו שחקניהם בעשר הדקות הראשונות של המשחק. 

השחקנים הצהובים קיבלו שטיפה ממאמנם במהלך ההפסקה בין הרבעים, ולרבע השני עלו במוטיבציה גדולה יותר. כשהיא סופגת רק שתי נקודות בשלוש הדקות הראשונות של הרבע, השוותה מכבי את התוצאה ל-22:22, אבל שוב חלמו מהעבר השני ואפשרו לסלובנים לקלוע עוד ארבע נקודות רצופות. 

רוצ'סטי לקח פיקוד על המשחק וסידר לרנדל אסיסט נאה בדרך ליתרון ראשון של הצהובים מאז שריקת הפתיחה, 28:30, כשגם הצטרפות של דווין סמית' שחבר אליו עם שש נקודות ברבע השני הובילה את הצהובים ליתרון 35:38. לנדסברג עם סל נוסף על סוף השעון הוריד את המכבים ביתרון 5 להפסקת המחצית, 35:40.

המכבים שהבינו את גודלה האמיתי של היריבה שממול, הגיעו נינוחים הרבה יותר אל הרבע השלישי ובהנהגת רוצ'סטי הגדילו את ההפרש בדרך ליתרון שיא במשחק הערב, 46:58, ארבע וחצי דקות לסיום הרבע. סמית' ורוצ'סטי היו גדולים על הסלובנים שכמעט ולא הצליחו לעשות כלום, ולרבע האחרון ירדו ביתרון מבטיח של 58:73.

ז'אן טבק הקרואטי, מאמן הצהובים, שראה כי הניצחון של הקבוצה המקומית לא מוטל בספק ולו לרגע אחד החליט לנסות ולתת צ'אנס אחרון לג'ורדן פארמר וניסה בכל כוחו להכניס את השחקן האמריקאי למשחק, אך ללא הצלחה. השחקן הציג עוד משחק נרפה בהגנה ובהתקפה ושפת הגוף שלו אמרה כולה פרידה קרובה. בינתיים ההפרש תפח והגיע בשיאו ל-17 נקודות, אך המכבים שמרו כוחות למשחקים הבאים שלהם בליגה ובאירופה ואפשרו לסלובנים להוריד לשבע נקודות בלבד, שתי דקות לסיום.

הסלובנים איבדו אפשרות לצמק עוד קצת את התוצאה והמהלך הסתיים דווקא מהצד השני עם סל במתפרצת של דווין סמית' שסגר עניין, דקה וחצי לסיום המשחק. בסיום, ניצחון בכורה למכבים מתל אביב במפעל האירופי השני בחשיבותו, מפעל בו לא שיחקה מזה זמן רב וכעת תצטרך להתרגל לחבילה כולה. 73:82 למכבי תל אביב בסיום.

קלעו למכבי תל אביב: טיילור רוצ'סטי 20 (4 אסיסטים, 5 איבודים), דווין סמית' 19, טרבור אמבקווה 13 (11 ריבאונדים), בריאן רנדל 10, סילבן לנדסברג 8, ג'ורדן פארמר ואייק אופייבו 5 כל אחד. דראגן בנדר וארינזה אונואקו שותפו ולא קלעו.

קלעו ללובליאנה: רולאנדס זאקיס 14, זאק רייט 12, גרגור חרובאט 10, סאשה זגוראץ' 9, בלאז' משיצ'ק 7, סאבה לשיץ' 6, מיטחה ניקוליץ' 5, בלאז' מאחקוביץ' וולאטקו צ'נצ'אר 2 כל אחד.


‫הצעות והערות ניתן לשלוח לדואר אלקטרוני: neri@inn.co.il