עוד לא אלופה: קליבלנד כפתה משחק נוסף

אחרי שגולדן סטייט הייתה כבר קרובה לאליפות, לברון ג'יימס וקיירי אירווינג העבירו מסר שכל עוד זה תלוי בהם, זה לא יקרה בקלות

נרי וייס , ח' בסיון תשע"ו

אירווינג חודר לסל הבוקר. הולכים למשחק שישי
אירווינג חודר לסל הבוקר. הולכים למשחק שישי
צילום: רויטרס

41 נקודות, 16 ריבאונדים ו-7 אסיסטים זהו מאזנו של לברון ג'יימס בתום משחק מספר 5 בסדרת גמר ה-NBA, שהסתיים הבוקר (שלישי). 41 נקודות זהו גם מספר הנקודות של קיירי אירווינג, חברו לקבוצה של לברון, כשזה קלע באחוזים גבוהים עם 17 מ-24 מהשדה.

בלילה שכזה, גם הופעה טובה של שחקני האלופה גולדן סטייט, לא יכלה לשחקני קליבלנד שכפו משחק נוסף בסדרת הגמר של ליגת הכדורסל הטובה בעולם.

האלופה המכהנת, גולדן סטייט, קיוותה לחגוג הבוקר אליפות שנייה ברציפות, שוב על פניה של קליבלנד קאבלירס, רק שהפעם לשחקני קליבלנד, ובעיקר ללברון ולקיירי היו תכניות אחרות. עם משחק התקפה יעיל ותכליתי הצליחו שחקני הקאבס לגבור על היריבה העיקשת ללא דריימונד גרין המושעה באולמה הביתי האוקרל ארינה, בתוצאה 112:97 ומצמקים שוב את התוצאה בסדרת הגמר ל-2:3.

למעשה, היה זה משחק של שני שחקנים בלבד. לברון ג'יימב וקיירי אירווינג עשו ככל העולה על רוחם בהתקפה כשגם משחק הגנה לוקה בחסר לא יכול היה למנוע מהם את הניצחון הבוקר.

הפתיחה אמנם הייתה שייכת לווריירס ששלטו בקצב המשחק בזכות הגנה חזקה ועלו כבר מהפתיחה ליתרון 3:9, עד ששלשה של לברון הורידה ל-12:8. אל לברון הצטרפו גם קרי ואיגודלה והתוצאה עמדה על שיוויון 22:22, ארבע דקות לסוף הרבע. לאחר רבע ראשון האלופה עוד הובילה בתוצאה 29:32, אך למעשה היה זה הפעם האחרונה בה הובילו במשחק.

אל הרבע השני עלו שחקני קליבלנד בטירוף כשפתחו אותו עם ריצת 7:0 וקבעו מהפך בדרך ל-32:36. למרות שיוויון שקבעו שחקני גולדן סטייט, היריבה שמנגד נהנתה מפעלתנות של קיירי אירווינג בהגנה ובהתקפה, אבל שלשות של תומפסון קבעו עם הירידה למחצית שיוויון 61:61, שלא סיפק רמז על העתיד לקרות.

בעוד שבקליבלנד החליטו ללכת על המוכר, הידוע ועל מה שעובד, בדמותם של לברון ג'יימס ואירווינג, בגולדן סטייט סבלו מפציעה של אנדרו בוגוט שנפצע בברך וחסרונו של גרין שהושעה בשל עבירה בלתי ספורטיבית במשחק הקודם בין השתיים בסדרת הגמר, רק הורגש יותר. לברון עם שתי חסימות אדירות הצליח להדליק את חבריו לקבוצה ואלה פתחו בפער של 10 נקודות 85:75, ארבע דקות לסיום הרבע השלישי. לברון ותומפסון קלעו סלים חשובים עבור שתי קבוצותיהם, ואל הרבע האחרון עלו השתיים כשקליבלנד האורחת מובילה בתוצאה 93:84.

סטף קרי עוד ניסה להציל את הקבוצה מהפסד וצימוק התוצאה בסדרה כשפתח את הרבע עם שלשה, אבל קליבלנד שמרה על יתרון קטן. מצד אחד היה זה בארנס שהחטיא שתי שלשות חופשיות ומהצד השני היה זה שאמפרט שעם דאנק, קבע 90:99, תשע דקות לסיום המשחק.

הלחץ החל לתת את אותיות על שחקני האלופה מגולדן סטייט כשאלה עשו טעויות ושטויות בהתקפה שהובילו לאיבוד כדור וריצה להתקפה של היריבים מאוהיו. קיירי עם סל ועבירה החזירו את ההפרש לכדי 10 נקודות, ומשם קליבלנד לא הביטה ולו לרגע לאחור.

בסיום, קליבלנד מנצחת בניגוד לכל התחזיות והציפיות בתוצאה 112:97, באולמה הביתי של האלופה דווקא. לברון ג'יימס וקיירי אירווינג מראים שכשהם רוצים הם יכולים לנצח. שתי הקבוצות הולכות למשחק מספר 6 בסדרה. האם זוהי נקודת המפנה בסדרת הגמר? האם גולדן סטייט תאבד את תואר האליפות אליו היו כה ראויים העונה?


‫הצעות והערות ניתן לשלוח לדואר אלקטרוני: neri@inn.co.il