היסטוריה: קליבלנד זכתה באליפות ה-NBA

הקאבס נקמו בגולדן סטייט על האליפות בעונה שעברה כשניצחו בתוצאה 93:89 באולמה של האלופה היוצאת וניצחו במשחק השביעי והמכריע

נרי וייס , י"ד בסיון תשע"ו

אליפות היסטורית לקליבלנד
אליפות היסטורית לקליבלנד
צילום: רויטרס

היסטוריה בליגת ה-NBA, ליגת הכדורסל הטובה בעולם. אחרי שכבר נראה היה ששוב קליבלנד קאבלירס תפסיד את תואר אליפות הליגה ליריבתה מהמערב גולדן סטייט, כשאלה היו רחוקים רק ניצחון אחד מתואר האליפות, שבו שחקני הקאבס משום מקום ולאחר שכפו משחק שביעי ומכריע, ניצחו גם אותו כל הדרך אל התואר ההיסטורי עם 93:89.

כאמור, האלופה היוצאת כבר נגעה בתואר שהיה יכול להיות השני ברציפות עבורה, אבל המומנטום אליו הגיעה במשחק הבוקר (שני) הכריע את הכף והביא את תואר האליפות של ליגת הכדורסל הטובה בעולם לקלבילנד, אוהיו. פתאום, אף אחד לא זוכר שדייויד בלאט פוטר מהקבוצה רק לפני מספר חודשים בפיטורים מפתיעים.

למעשה, תואר האליפות ההיסטורי של קליבלנד נחשב להישג יוצא דופן בעיקר בשל העובדה כי זו הפעם הראשונה בה קבוצה חוזרת מפיגור של 3:1 בסדרת הגמר בדרך לניצחון בו. הישג לא מבוטל כלל.

מעל כולם בלט הבוקר לברון ג'יימס. האיש שחזר למקום בו התחיל את קריירת המשחק שלו בליגת ה-NBA בעונה שעברה כשבפיו הייתה מטרה אחת - להביא תואר אליפות ראשון לעיר, עשה זאת הבוקר ובגדול. אחרי שבעונה שעברה כשל לבדו ברגע האמת והפסיד את תואר האליפות בסדרת גמר אכזרית מבחינתו, הפעם הכוכב הגדול של קליבלנד לא ראה ממטר. עם טריפל דאבל של 27 נקודות, 11 ריבאונדים ו-11 אסיסטים הוביל ג'יימס את קליבלנד כל הדרך אל התואר ההיסטורי, הראשון של הקבוצה מאוהיו אי פעם.. גם קיירי אירווינג שבעונה שעברה החמיץ את סדרת הגמר בשל פציעה, שיחק נהדר כשסיים את המשחק עם 26 נקודות ושלשה קריטית ממנה שחקני גולדן סטייט לא חזרו.

המשחק הבוקר היה צמוד לכל אורכו כששתי הקבוצות לא הצליחו לברוח ליריבה מהצד השני להפרש דו ספרתי. אחרי פתיחה של 4:0 לטובת הקאבס, גולדן סטייט יצאה לריצת 0:8 בזכות חמש נקודות רצופות של דריימונד גרין, אבל לברון ג'יימס ושחקני הפנים דאגו להשוות את התוצאה עם משחק התקפה יעיל בדרך ל-16:16. סטף קרי התחיל לקלוע מחוץ לקשת ולברון דאג להשאיר את התוצאה צמודה עם הירידה לסוף הרבע הראשון, 22:23 לאלופה מגולדן סטייט.

המומנטום של גולדן סטייט נמשך גם בתחילת הרבע השני כשגרין היה לשחקן המצטיין על הפרקט. שלשה נוספת שלו והרבה אנרגיות שמרו את גולדן סטייט בעמדת ההובלה כשמנגד היו אלה קיירי ארווינג ולברון ג'יימס שעם סלים כמעט בלתי הגיוניים שמרו את קליבלנד בתמונת המשחק. אל ההפסקה ירדו השתיים עם יתרון של הקבוצה המקומית בתוצאה 42:49.

שחקני קליבלנד עלו אל המחצית השניה בטירוף. אלה לא הסכימו להרים ידיים ולאפשר לגולדן סטייט לחגוג עליהם תואר אליפות שני ברציפות, וג'יי.אר סמית' עם שתי שלשות רצופות כבר בפתיחה מחק את הפיגור כל הדרך לשיוויון 54:54. אירווינג פתח הפרש של שבע נקודות לזכות קליבלנד עם 68:61, ורק גרין דאג לשמור את האלופה היוצאת קרוב. אל הרבע האחרון עלו השתיים כשגולדן סטייט מובילה 75:76.

במאני-טיים, סטף קרי קלע שלשה אדירה וגם קליי תומפסון עשה את שלו, אבל שחקן אחד בלט מעל כולם, והוא היה שייך ליריבה שמנגד. לברון ג'יימס שמו. אחרי שסחט 3 זריקות עונשין וקלע אותן, הוסיף ג'יימס שלשה שקבעה מהפך בדרך ל-89:87. תומפסון עוד איזן 5 דקות לסיום, אבל שתי הקבוצות נכנעו ללחץ ממנו יצאו אירווינג והקאבס ראשונים, עד לניצחון ההיסטורי והמפתיע בדרך לאליפות ראשונה של הקבוצה מאוהיו.

האלופה היוצאת? זו מרגישה תחושת פספוס גדולה וכישלון נחרץ. אחרי שבמשך העונה כולה הפסידה מספר מועט של פעמים ובדרך שברה שיאים אחר שיאים, נקלעה לפלייאוף קשה. אחרי שגברה בקושי על אוקלהומה סיטי, וכבר שעלתה ליתרון 1:3 בסדרת הגמר מול קליבלנד, גם היא לא ציפתה לכזה מהפך ולהפסד תואר האליפות השני ברציפות.


‫הצעות והערות ניתן לשלוח לדואר אלקטרוני: neri@inn.co.il