שודדי עתיקות בדואים נתפסו על חם

השודדים שחפרו במערה מוכרת ליד גבעות גורל תוך הרס עדויות מתקופת המקרא, חיפשו בה אוצר. הסיבה: אגדה בדיונית שהופצה במגזר הבדואי.

אורלי הררי , כ"ה בשבט תשע"ז

גבעות גורל
גבעות גורל
צילום: היחידה למניעת שוד, רשות העתיקות

מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות תפסו אמש "על חם" חוליית שודדי עתיקות בעת שעסקה בחפירה בלתי חוקית במערה עתיקה באזור גבעות גורל בדרום. על פי החשד, פגעו חברי החוליה באתר הקדום בעת חיפוש אחר אוצר חבוי, אשר על פי האגדה נקבר במערה.

ארבעת חברי החוליה, בדואים תושבי היישוב אלסייד שבאזור צומת שוקת, נתפסו בידי מפקחי רשות העתיקות בעת שעסקו בחפירה במערה עתיקה למרגלות מצודת פחר - אתר עתיקות גדול ומרשים, ובו שרידי מצודה מתקופת המקרא (המאה ה-7 לפנה"ס).

אזור גבעות גורל מוכר היטב למי שהשתתפו בסדרת ניווטים במהלך שירותם הצבאי. האזור אינו מיושב, ומתאפיין בעיקר בגבעות טרשים. המצודה המרשימה והמערה שלידה, שימשה נקודת ציון למנווטים במשך שנים.

לפני מספר שבועות התקבל ביחידה למניעת שוד ברשות העתיקות מידע מודיעיני על פעילות החוליה. מפקחי רשות העתיקות מיהרו להגיע לשטח, אך זו הספיקה לעזוב לפני הגעת המפקחים. בסריקות במערה התגלו בורות חפירה רבים, אשר נחפרו באופן בלתי חוקי אל תוך השכבות הארכאולוגיות, תוך גרימת נזק רב לאתר העתיקות.

בשבועות האחרונים ניהלה רשות העתיקות מעקב אחר תנועות במערה, בניסיון ללכוד את חולית השודדים "על חם". אתמול בשעת אחר הצהריים נצפו החשודים מגיעים לאתר מצוידים בכלי חפירה. ארבעת החשודים, בשנות ה-30 לחייהם, נתפסו על ידי מפקחי היחידה למניעת שוד עתיקות, בסיוע מפקחי רשות הטבע והגנים ושוטרי משטרת עיירות. ברשותם נתפסו כלי חפירה רבים. החשודים נעצרו, הובאו לחקירה ובסיומה שוחררו בתנאים מגבילים. חקירתם תימשך בימים הקרובים.

לדברי גיא פיטוסי, מפקח היחידה למניעת שוד באזור הדרום, "חשוב שהציבור ידע שלשמועה על הימצאות אוצר אין כל בסיס ארכיאולוגי או היסטורי".

הוא סיפר כי "זו חוליית השודדים השנייה שנתפסת בחודש החולף באזור הדרום. שוד העתיקות באזור הנגב גבר בעת האחרונה בעקבות שמועות בדויות אודות אוצר חבוי שמוסתר באתרי עתיקות באזור. לצערנו גורמים שונים, בהם 'מגדי עתידות' וכאלה המתחזים לאנשי דת, מעודדים צעירים מהמגזר הבדואי לצאת ולחפש את האוצר. אלה, מבצעים חפירות לא חוקיות באתרי העתיקות. אוצר כמובן לא נמצא עד כה, אך הרס בלתי הפיך נגרם לאתרים הארכאולוגים. זהו נזק שפוגע בנכסי התרבות של כולנו''.

מרשות העתיקות נמסר שפגיעה באתר עתיקות הינה עבירה פלילית חמורה, שהעונש הקבוע בחוק בגינה הוא עד חמש שנות מאסר. בסיום החקירה יועבר תיק החקירה ללשכה המשפטית של רשות העתיקות לבחינת הגשת כתבי אישום נגד המעורבים.

אגדה בדיונית
צילום: היחידה למניעת שוד, רשות העתיקות