התחנה הבאה: תחנת רפול

החל מהיום, תחנת הרכבת בעפולה נקראת תחנת רפול ע"ש רא"ל רפאל איתן ז''ל.

אורלי הררי , ה' באדר תשע"ח

תחנת הרכבת בעפולה, הבוקר
תחנת הרכבת בעפולה, הבוקר
צילום: ששון תירם

טקס קריאת תחנת הרכבת בעפולה על שם רא"ל רפאל איתן (רפול), התקיים היום (שלישי) בתחנת הרכבת בעפולה, בהשתתפות שר התחבורה והמודיעין ישראל כץ, ראש עיריית עפולה יצחק מרון, מנכ"ל הרכבת שחר איילון, בני משפחתו של רפאל איתן וחבריו ליחידת 101.

השר כץ אמר "החלטתי לקרוא לתחנת הרכבת בעפולה ע״ש רפאל איתן, גיבור ישראל, ורמטכ״ל לשעבר שתרם את מיטב שנותיו למען מדינת ישראל, נוף ילדותו ובגרותו של רפול זורם באופן הדוק עם העמק ובירתו עפולה, ואך טבעי הוא להנציחו גם כאן".

תחנת הרכבת בעפולה מהווה חלק ממסילת העמק, המחברת בין חיפה לבית שאן. לאורך הקו, פועלות כיום ארבע תחנות רכבת, מתוך שש תחנות שתוכננו על תוואי הקו: בית שאן, עפולה, מגדל העמק-כפר ברוך, ויוקנעם-כפר יהושוע. בשלב מאוחר יותר, מתוכננות שתי תחנות רכבת נוספות, האחת במרכזית המפרץ והשנייה בנשר.

עשרות אלפי תושבים מהמרכז והצפון יכולים כיום ליהנות מנסיעה נעימה, רגועה ובטוחה ולהגיע מבית שאן לתל אביב בתוף פחות משעתיים. קו רכבת העמק הפך להצלחה גדולה. מהנתונים עולה, כי מאז נפתח הקו, לפני קצת יותר משנה, נסעו בו קרוב ל- 2.5 מיליון נוסעים. כמיליון מתוכם, עברו בתחנת הרכבת בעפולה.

שר התחבורה הנחה את אנשי משרדו לקדם את חיבור המסילה מבית שאן למעבר הגבול נהר הירדן (גשר שייח' חוסיין). המסילה תתחבר בעתיד לרשת הרכבות הירדנית. רכבת העמק תוכל לשמש גם את הרשות הפלשתינית באמצעות שלוחה שתתפצל לכיוון ג'נין.

השר כץ הוסיף, כי הקמת קו רכבת העמק הוא הישג גדול וחשוב עבור כל תושבי מדינת ישראל, שיסייע בצמצום פערים חברתיים וכלכליים וירחיב את אפשרויות המגורים והתעסוקה עבור תושבי מדינת ישראל. כמן כן, הם יקדמו פתרונות דיור מוזלים לכלל התושבים.