החל התרגיל המשותף של צה"ל וצבא ארה"ב

בתרגיל ייקחו חלק מעל ל-2,500 חיילי צבא ארצות הברית אשר מוצבים בזמן שגרה באירופה, ובהשתתפות של כ-2,000 חיילי צה''ל.

קובי פינקלר , ז' באדר תשע"ח

צה"ל וצבא ארה"ב בתרגיל משותף
צה"ל וצבא ארה"ב בתרגיל משותף
צילום ארכיון: יוני קמפינסקי

כוחות הביטחון יחלו היום (חמישי) בהכנות מרכזיות, שיכללו נוכחות צבאית ברחבי הארץ ותרגולים מקדימים, לקראת תחילתו של התרגיל הגדול ביותר שיתקיים השנה בין צה"ל והפיקוד האירופי של צבא ארצות הברית - "Juniper Cobra 2018".

התרגיל ייערך בין ה-4 במרץ ועד ה-15 במרץ. לאחריו, ימשיכו להתקיים פעילויות משותפות נוספות עם השותף האמריקאי עד לסוף מרץ.

ההערכות לתרגיל החלה כבר בשבועות האחרונים וכללה את קליטת הכוחות האמריקאים בישראל דרך האוויר והים.

מטרות התרגיל הינן חיזוק שיתוף הפעולה, התיאום והלמידה ההדדית בין שני הצבאות, וכן שיפור הכשירות להגנה מפני איומי תלול מסלול.

התרגיל מתרחש בישראל החל משנת 2001 ומתקיים השנה בפעם התשיעית, כאשר השנה מדובר בתרגיל המשותף הגדול ביותר אותו מקיימים צה"ל ו-EUCOM.

במסגרת התרגיל ייקחו חלק מעל ל-2,500 חיילי צבא ארצות הברית אשר מוצבים בזמן שגרה באירופה, ובהשתתפות של כ-2,000 חיילים ממערך ההגנה האווירית של חיל האוויר, יחידות לוגיסטיות וכוחות רפואה וכן יחידות נוספות בצה"ל.

התרגיל מדמה תרחיש בו יגיעו לישראל כוחות אמריקאים ויפעלו לצד מערך ההגנה האווירית במשימת הגנת שמי המדינה. הכוחות יתרגלו תרחישים אפשריים של איומי טילים בגזרות שונות, בעזרת סימולציות של מערכות ה"חץ", "כיפת ברזל", "פטריוט" ומערכת "קלע דוד", אשר נכנסה למבצעיות באפריל 2017.

דובר צה"ל מדגיש כי התרגיל תוכנן מראש כחלק מתכנית האימונים השנתית.

מפקד מערך ההגנה האווירית, תת-אלוף צביקה חיימוביץ', אמר "תרגיל 'ג'וניפר קוברה' 2018 הינו נדבך נוסף בשיפור מוכנות צה"ל וחיל האוויר ללחימה והתמודדות מול איום תלול המסלול. התרגיל ממחיש את שיתוף הפעולה ההדוק והאסטרטגי בין צה"ל וצבא ארצות הברית. במהלך השבועות הקרובים נתרגל תרחישים מאתגרים ומורכבים המותאמים למציאות המבצעית".

מפקד כוח משימה משולב ישראל Lt. Gen. Richard M. Clark, אמר כי "ארצות הברית וישראל נהנות משיתוף פעולה צבאי מתמשך ועוצמתי, הנשען על אמון שנבנה בעשורים של שיתופי פעולה. תרגיל 'ג'וניפר קוברה' מספק לנו הזדמנות להמשיך ולחזק את מערכת היחסים בין שתי המדינות, להעצים את יכולת הפעולה המשותפת ולהמשיך לייצר עשייה משותפת מקצועית עם השותף הישראלי".