מדוע ביקש רות' להיקבר ליד יהודים?

הסופר היהודי-אמריקני פיליפ רות' ביקש להיקבר ליד חבריו היהודים – שעודם בחיים – "כדי שיהיה לו עם מי לדבר".

גיא כהן , י"ב בסיון תשע"ח

פיליפ רות'
פיליפ רות'
רויטרס

הסופר היהודי-אמריקני פיליפ רות' ייקבר בבית העלמין של בארד קולג', במדינת ניו יורק.

הסיבה שבגללה ביקש להיקבר שם מעט יוצאת דופן. חברו, נורמן מנאה, סופר יהודי ממוצא רומני, מכהן כפרופסור בקולג', וגם נשיא הקולג', לאון בוטשטיין – אף הוא יהודי – היה חבר של רות'.

לפיכך החליט רות' לפני כ-10 או 15 שנים להיקבר שם. הביוגרף של רות', בלייק ביילי, אמר לסוכנות הידיעות JTA כי רות' "אמר שהוא רוצה להיקבר ליד יהודים כדי שיהיה לו עם מי לדבר".

רות' רצה תחילה להיקבר ליד הוריו, בבית העלמין "גומל חסד" בניוארק שבניו ג'רזי, אבל הוא לא הצליח למצוא חלקה הקרובה להוריו, ובנוסף לכך, האזור הפך מוכה פשע בשנים האחרונות.

ביילי אמר שרות' "אהב את היהודים כבני אדם", ואהב את החום שלהם ואת המסירות של חבריו היהודים להוריהם. עם זאת, הוא לא היה כלל דתי והוא אסר לקיים טקס יהודי כלשהו בהלווייתו.

ספרו המפורסם ביותר של רות', "מה מעיק על פורטנוי", עורר עליו את זעמם של יהודים רבים משום שהגיבור היהודי והיחסים שלו עם משפחתו הוצגו באופן נלעג שלדעתם היה עלול לעורר אנטישמיות. ואולם, עם השנים, קיבלה אותו הקהילה היהודית אל חיקה והוא אף קיבל תואר דוקטור של כבוד ממוסדות הקהילה הקונסרבטיבית.