מה גרם לאיינשטיין לוותר על אזרחותו?

מכתב של הפיזיקאי הגאון, שנכתב ביום בו ויתר על אזרחותו הגרמנית, נמכר במכירה פומבית.

גיא כהן , כ"ב בתמוז תשע"ח

בול גרמני לכבוד איינשטיין
בול גרמני לכבוד איינשטיין
צילום: רויטרס

במכירה פומבית בלוס אנג'לס נמכר ב-30,250 דולר מכתב של הפיזיקאי היהודי הגאון, אלברט איינשטיין, שנכתב ב-28 במרץ, 1933, ביום בו ויתר על אזרחותו הגרמנית.

איינשטיין כתב את המכתב לאחותו, מאיה וינטלר-איינשטיין, ביחד עם רעייתו אלסה, על סיפונה של אוניה, דקות ספורות לפני שהיא עגנה באנטוורפן. מאוחר יותר באותו יום החזיר איינשטיין את דרכונו לקונסוליה הגרמנית באנטוורפן.

בינואר של אותה השנה, כאשר הנאצים עלו לשלטון, בני הזוג איינשטיין טיילו בארה"ב. הם היו בדרכם בחזרה לגרמניה ביום כתיבת המכתב, מתוך כוונה להתגורר בבית הקייט שלהם בקפות, אך אז התברר להם שהנאצים פשטו על הבית.

מידע זה גרם לאיינשטיין להחליט לוותר על האזרחות. "כעת נחפש מקום מקלט לקיץ", כתב איינשטיין לאחותו.

מכתב אחר של איינשטיין לאחותו, שנכתב ב-1938, נמכר אף הוא השבוע, בסכום של 31,250 דולר. במכתב זה, איינשטיין דן בדרכים לסייע ליהודים ואנשים נרדפים אחרים להימלט מהארצות הנתונות תחת השלטון הנאצי באירופה. הוא דיבר על האפשרות לעשות שימוש בכספים הפרטיים של עצמו לצורך כך. הוא גם ביקש מאחותו לעזוב את שווייץ ולבקרו בארה"ב.