נפטר המחזאי-תסריטאי ניל סיימון

ארבעה מסרטיו של סיימון היהודי היו מועמדים לאוסקר, ושלושה ממחזותיו קיבלו פרס טוני.

גיא כהן , ט"ו באלול תשע"ח

נר נשמה
נר נשמה
צילום: thinkstock‏

המחזאי והתסריטאי היהודי-אמריקני הנודע, ניל סיימון, נפטר היום (ראשון) בגיל 91.

סיימון נולד ב-1927 ברובע הברונקס בניו יורק. הוא שירת שירות צבאי קצר בחיל האוויר של ארצות הברית, כעורך מדור הספורט בעיתון החיל, בשנים 1945–1946. לאחר שחרורו עבד כמחלק דואר באולפני האחים וורנר והתחיל ללמוד באוניברסיטת דנוור ובאוניברסיטת ניו יורק, אך לא סיים את לימודיו.

בשנת 1948 החל כותב, ביחד עם אחיו דני, תסריטים עבור הרדיו והטלוויזיה. השניים זכו להצלחה מרובה בכתיה עבור קומיקאים מובילים כסיד סיזר וג'רי לואיס. סיימון היה מועמד לפרס האמי בשנים 1956, 1957 ו-1959, עבור כתיבתו למופע של סיד סיזר, ולמופע של פיל סילברס.

בשנת 1961 נפרד מאחיו והחל כותב עבור התיאטרון. מחזהו הראשון "לך תקע בחצוצרה" (בנוסח עברי של אבי קורן – "עוף על עצמך!") הציג בברודוויי למעלה מ-700 פעמים. מאז כתב סיימון יותר מארבעים מחזות. חלקם – כמו "הזוג המוזר" – עובדו לסרטי קולנוע ולסדרות טלוויזיה.

סיימון נישא שלוש פעמים. נישואיו הראשונים, לרקדנית ג'ואן ביין, נמשכו מ-1953 ועד לפטירתה של ג'ואן ב-1973. סיימון נשא לאישה את השחקנית מרשה מייסון בסמוך למותה של אשתו הראשונה, ונישואין אלה נמשכו עד שנת 1982. בשנת 1987 נישא לשחקנית דיאן לנדר. הזוג התגרש בשנת 1988, אך נישא בשנית בשנת 1990. לסיימון שלושה ילדים – שני ילדים מאשתו הראשונה, ובת אותה אימץ עם אשתו השלישית.

סיימון זכה בפרס הטוני שלוש פעמים, עבור "הזוג המוזר" (1965), "טירונות" (1985) ו"אבודים ביונקרס" (1991), עוברו זכה גם בפרס פוליצר בשנת 1991.

שלושה תסריטים של סיימון היו מועמדים לפרס האוסקר: "נערי הזהב" בשנת 1975, "The Goodbye Girl" בשנת 1977 ו"California Suite" בשנת 1978.