ארה"ב: נעדרת בגלל החגים? לא תיענש

יהודים הלומדים במוסדות השכלה גבוהה אמריקניים לא ייענשו על ידי מוסדות הלימוד אם ייעדרו מהלימודים בגלל חגי ישראל

מיכל לוי , כ"ז בחשון תשע"ט

ניו ג'רזי
ניו ג'רזי
צילום: ISTOCK

הסנאט במדינת ניו ג'רזי אישר פה אחד הצעת חוק, שהוגשה ביוזמתה של אגודת ישראל באמריקה, לפיה יהודים הלומדים במוסדות אקדמיים אמריקנים לא ייענשו על ידי מוסדות הלימוד אם ייעדרו מהלימודים בגלל חגי ישראל.

לפי החוק הקיים במדינת ניו ג'רזי, מי שמפסיד מבחן בשל קיומו במהלך חג דתי, זכאי לתאריך חילופי לקיום המבחן. אך החוק מוגבל למבחנים ואינו מונע ענישה בשל היעדרות משיעורים שהתקיימו. בשל חג דתי.

השמטה זו מן החוק הפכה לנושא לדיון לציבורי ער בעקבות מקרה שאירע ביום כיפור האחרון. תלמיד במוסד אקדמי שהפסיד יומיים של לימודים עקב ראש השנה, קיבל הודעה מן המרצה שאם יפסיד שיעורים נוספים, יפסל מכל הלימודים במהלך השנה. חלק מהשיעורים היו אמורים להתקיים ביום הכיפורים.

כאשר נודע לרב אבי שנאל, מנהל אגודת ישראל בניו ג'רזי, על המקרה, הוא פנה לסגן יו"ר בית הנבחרים גארי שאער בבקשה לעזרה.

בתגובה לכך, הגיש שאער הצעת חוק בה נקבע, "מוסד (להשכלה גבוהה) אינו רשאי להטיל כל קנס שהוא על מי שאינו יכול להשתתף בשיעורים מחמת קיום מצוות דתו". במקביל, הגיש הסנטור ווין גופאל הצעת חוק זהה לסנאט המדינה, שם הוא התקבל פה אחד.

ב־ 13 בספטמבר הועלתה ההצעה בשימוע בוועדה להשכלה גבוהה של בית הנבחרים, שם התקבלה פה אחד. סגן יו"ר הוועדה, רוברט קרבינצ'ק מהגוש הדמוקרטי הצטרף לשאער כתומך ראשי בהצעת החוק והביע את תמיכתו החזקה במהלך השימוע.

"הצעה זו פשוטה, הוגנת, ואני עומד מאחוריה", אמר הרב שנאל והוסיף: "אנו אסירי תודה לסגן יו"ר בית הנבחרים שאער על מנהיגותו ויוזמתו בענין חשוב זה, וכן לחבר הבית קרביצ'ק ולסנטור גופאל. אנו מצפים להעברת הצעת החוק לשולחן המושל לחתימתו. אסור שיהודים בניו ג'רזי ייענשו על אמונתם הדתית".