נחשפה מסכת אבן נדירה בהר חברון

החוקרים: מציאתה של המסכה באזור פני חבר, מחזקת את ההשערה שאזור דרום הר חברון היה מרכז לייצור מסכות אבן.

אורלי הררי , כ' בכסלו תשע"ט

המסיכה
המסיכה
צילום: היחידה למניעת שוד, רשות העתיקות

מסכת אבן מרהיבה ונדירה בת אלפי שנים התגלתה לפני מספר חודשים, ונחקרת בימים אלה ע"י מומחים מרשות העתיקות והמכון הגיאולוגי לישראל. תוצאות המחקר הראשוני של המסכה, יוצגו מחר (ה') בכנס העמותה הישראלית לפרהיסטוריה.

מידע שהגיע ליחידה למניעת שוד ברשות העתיקות בתחילת שנת 2018, הביא לתפיסתה של מסכת האבן המרשימה, תוך יידוע קצין מטה ארכיאולוגיה ביהודה ושומרון חנניה היזמי.

בחקירה שנערכה, זוהה ככל הנראה האתר הארכיאולוגי בו נמצאה המסכה באזור פני חבר שבדרום הר חברון.

לדברי רונית לופו מהיחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, "המסכה בפני עצמה הינה ממצא ייחודי מאד בעולם הארכיאולוגי, אך יותר מכך נדיר שיודעים מאיזה אתר היא הגיעה. העובדה כי בידנו מידע על מקום מציאתה הוודאי, הופכת את המסכה זו לחשובה יותר מרוב המסכות בנות תקופתה, המוכרות עד היום".

המסכה עשויה מאבן גיר צהבהבה-ורדרדה. היא עוצבה בקפידה באמצעות כלי אבן, באופן הדומה לפנים אנושיות. בשולי המסכה נקדחו ארבעה חורים, ככל הנראה לקשירת המסכה - אולי לפנים של אדם חי, ואולי לעמוד או לעצם ייעודי אחר לשם הצגתה.

"עיצוב המסכה מאבן, ברמת גימור גבוהה כל כך, מרגש מאד. האבן מוחלקת לגמרי, תווי הפנים מושלמים וסימטריים, עוצבו אפילו עצמות לחיים, אף מרשים ופה עם שיניים", תיארה לופו.

ד"ר עומרי ברזילי, ראש תחום מחקר והתמחויות בארכיאולוגיה ברשות העתיקות, אמר כי "מסכות האבן משויכות לזמן המהפכה החקלאית. המעבר מכלכלת צייד ולקט לחקלאות קדומה, לביות צמחיה וחיות, לווה בשינוי במבנה החברתי, ובעלייה חדה בפעילות הפולחנית-דתית. ממצאים פולחניים בני התקופה כללו בין היתר, פסלים דמויי אדם וגולגולות מכוירות בטיח , ומסיכות אבן..

"כחלק מהפולחן ושימור המורשת המשפחתית שהיה מקובל אז", אומרת רונית לופו, "אנו מוצאים, למשל, קבורות של גולגולות מתחת לרצפות הבתים וכן עיצוב וטיפול בגולגולות המתים בצורות שונות. כך, לדוגמא כיירו בטיח את הגולגולת, עיצבו תווי פנים ואף שיבצו צדפים בתור עיניים. מסכות האבן, דוגמת זו מפני חבר, דומות במידתן לפנים אנושיות, ולכן נוטים לקשר אותן לפולחן זה".