נפתח מחדש בית הכנסת העתיק בקוצ'ין

מאות יהודים הגיעו לקראלה שבדרום הודו להשתתף במעמד פתיחה מחודשת של בית כנסת בן 818 שנים.

בן שאול , ג' בטבת תשע"ט

קוצ'י
קוצ'י
צילום: ISTOCK

מאות יהודים מרחבי העולם הגיעו לקראלה שבדרום הודו כדי להשתתף במעמד פתיחת בית כנסת בן 818 שנים, שנפתח מחדש לראשונה מזה שנים רבות.

בית הכנסת 'קאדאבאמבאגאם' ('צד הגדה') ניצב במאה ה־19 בשכונה היהודית בעיר קוצ'ין (קוצ'י) שבהודו, שם על פי המסורת חיה קהילה יהודית בת כאלפיים שנה.

המבנה, שהיה אחד משמונה בתי כנסת באזור, נבנה על ידי בני הקהילה הוותיקה.

בית־הכנסת ניצב בקצה השכונה היהודית ונבנה ככל הנראה על חורבותיו של בית־כנסת קדום עוד יותר. פנים המבנה מגולף בעץ ותקרתו המרהיבה מעוטרת בעיטורים.

לפי המסורת המקומית, הקהילה היהודית בקוצ'ין בת כאלפיים שנה. ראשיתה בקראנגאנור (שינקלי) שלחופה הדרום-מזרחי של הודו, משם עברו חברי הקהילה במאה ה־ 14 לקוצ'ין ולערים הסמוכות לה. בית־הכנסת קאדאבאמבאגאם נבנה בידי בני הקהילה הוותיקה, הידועים בכינוי מאלאבארים, והיה אחד משמונה בתי־כנסת באזור.

בית־הכנסת פנה לכיוון דרום־מערב, אל ירושלים. מסביב לתיבה התחתונה ולאורך הקירות הונחו ספסלי עץ; הרצפה כוסתה בשטיחים ובמחצלות, והמתפללים התהלכו עליהם יחפים.

בתחילת שנות ה־ 50 עלו רוב יהודי קוצ'ין לישראל, וארון הקודש של בית־הכנסת קאדאבאמבאגאם הובא למושב נחלים.