בין טיימס סקוור למחנה יהודה

יותר מ-3,500 עולים חדשים הגיעו השנה מצפון אמריקה. מייסד "נפש בנפש", הרב יהושע פס: הציונות ומוסד העלייה ימשיכו להתקיים שנים רבות

עדו בן פורת , כ"ב בטבת תשע"ט

עולים חדשים מטיסת נפש בנפש
עולים חדשים מטיסת נפש בנפש
צילום: שחר עזרן

ארגון "נפש בנפש", הפועל לעידוד עלייה מצפון אמריקה, פרסם היום (ראשון) נתונים מפורטים אודות עלייתם של עולים חדשים מצפון אמריקה שהגיעו במהלך שנת 2018 לישראל.

בסך הכל עלו השנה 3,546 עולים מצפון אמריקה ב-16 טיסות סיוע מיוחדות של ''נפש בנפש'' בשיתוף הסוכנות היהודית לישראל, קרן קימת לישראל, משרד העלייה והקליטה ו-JNF-USA.

המספר כולל 381 משפחות, 674 ילדים, 1,579 רווקים ורווקות ומתוכם 393 צעירים וצעירות שעלו כדי לשרת בצה"ל כחיילים בודדים. העולה הצעיר ביותר הוא בן 7 שבועות, המבוגר ביותר בן 97.

המדינה ממנה הגיעה מספר העולים הגדול ביותר היא ניו יורק, ואחריה בסדר יורד: קליפורניה, ניו ג'רזי, פלורידה, אונטריו, מרילנד, קוויבק, אילינוי, פנסילבניה, טקסס וערים נוספות. מן העבר השני, הערים שבהן נקלטו מספר העולים הגבוה ביותר השנה: ירושלים, תל אביב, בית שמש.

השקת התכנית המשותפת של נפש בנפש וקק"ל "זינוק בעלייה", סייעה למאות עולים להשתקע בצפון הארץ ובדרומה כולל בערים חיפה ובאר שבע.

המקצועות הרווחים בקרב העולים בנוסף לרפואה הם חינוך, שיווק, פיננסים, עריכת דין וחשבונאות. מחלקת קשרי ממשלה של "נפש בנפש" סייעה השנה ל-58 רופאים מצפון אמריקה (כ-10% ממסיימי לימודי הרפואה בארץ) בתהליך קבלת רישיון התעסוקה בישראל על מנת שאלו יוכלו להמשיך לעסוק במקצועם גם בארץ ולתרום למערכת הבריאות הישראלית.

״כארגון, מעבר לעידוד עלייה לארץ באופן כללי, חשוב לנו גם להיענות לאתגרים לאומיים בין אם זה על ידי העלאת רופאים, חיילים בודדים ועולים המעוניינים לפתח את הדרום והצפון," הסביר מנכ"ל ומייסד ארגון נפש בנפש, הרב יהושע פס. "העובדה כי כמות העולים המגיעים מצפון אמריקה עומדת איתנה ויציבה בעשור האחרון מעבירה מסר חזק מאוד כי הציונות ומוסד העלייה בקרב יהדות צפון אמריקה קיימים וימשיכו להתקיים לעוד שנים רבות".