האסטרונומית היהודייה פורצת הדרך תזכה למצפה כוכבים על שמה

ורה רובין היתה ידועה בעיקר בזכות גילוי העדויות לקיומו של החומר האפל. היא הלכה לעולמה ב-2016 אך ממשיכה לפרוץ גבולות גם אחרי מותה

אריאל קפלן - JTA , כ' בטבת תש"פ

אסטרונומיה
אסטרונומיה
צילום: ISTOCK

כשהאסטרונומית ורה רובין ביקרה לראשונה במצפה הכוכבים "פלומאר" של המכון הטכנולוגי של קליפורניה, לא היו בו שירותים עבורה.

באמצע שנות השישים לנשים לא הותר כלל להיכנס למצפה, ועל כן לא היה צורך בשירותים נוספים. עד שהמדענית היהודייה הייתה לאישה הראשונה שצפתה בכוכבים במצפה.

רובין גזרה חצאית קטנה מנייר והדביקה אותה על דלת שירותי הגברים. "הנה, עכשיו יש לכם שירותי נשים", אמרה רובין, אם לארבעה.

רובין הייתה מדענית פורצת דרך וידועה בעיקר בזכות גילוי העדויות לקיומו של החומר האפל. היא הלכה לעולמה בשנת 2016 בגיל 88, אך ממשיכה לפרוץ גבולות גם אחרי מותה: קרן המדע הלאומית בארה"ב הודיעה השבוע כי מצפה הכוכבים הלאומי הראשון בארה"ב שייקרא על שם אישה יחלוק כבוד למדענית היהודייה.

החל משנת 2022, מצפה הכוכבים ע"ש ורה ק. רובין, לשעבר הטלסקופ הסינופטי הגדול לסקירת השמיים (LSST), יתמקד בחקר מערכת השמש, שביל החלב והמורשת של רובין – החומר האפל. המתקן נמצא בצ'ילה.

רובין פרצה דרך לנשים מדעניות, והמורשת שלה ממשיכה לסגור את הפער המגדרי בתחום האסטרונומיה, אם כי לפי מחקר משנת 2018, בקצב הנוכחי יידרשו 131 שנה כדי להשיג שיוויון מגדרי בתחום. יתכן שמצפה הכוכבים ע"ש ורה רובין יקצר את הדרך.