כלב
כלב צילום: ISTOCK

כולנו משתדלים לעטות מסיכה ולשמור מרחק במטרה שלא להידבק בקורונה. אך האם דווקא חיות המחמד שלנו נמצאות בסכנת הידבקות בנגיף?

מחקר חדש של המרכז לרגולציה גנומית בברצלונה בדק מהם בעלי החיים הנמצאים בסכנה הגבוהה ביותר להידבקות בנגיף הקורונה, ומצא כי חתולים, חמוסים, כלבים וסיבטות – יונק לילי הנפוץ בעיקר באסיה הטרופית ואפריקה, נמצאים בקבוצת הסיכון הגבוהה ביותר להידבקות בקורונה. לעומתם, בעלי חיים אחרים ובהם ברווזים, תרנגולות, עכברים, חולדות וחזירים היו בעלי רגישות נמוכה יותר להידבקות אפשרית בנגיף.

במסגרת המחקר בדקו החוקרים עשרה מינים של יצורים חיים במטרה לבדוק מי מהם רגישים במיוחד להידבקות בקורונה. בני האדם, חתולים, חמוסים, כלבים וסיבטות התגלו כרגישים במיוחד ובגופם נמצאו נגיפי קורונה, בעוד בשאר המינים שנבדקו ובהם ברווזים, תרנגולות, חולדות, עכברים וחזירים לא התגלה הנגיף כלל.

לדברי החוקרים "הקולטן ACE2 הנמצא בבני אדם, חמוסים, חתולים, כלבים וסיבטים היה בעל יכולת הקשירה הגבוהה ביותר לחלבון הדוקרן של קורונה, בעוד שבקרב שאר בעלי החיים הקולטן ACE2 היה בעל יכולת קשירה נמוכה הרבה יותר" וכתוצאה מכך הם היו בסכנה פחותה להידבקות.

כזכור, בדנמרק החליטו להמית לפני מספר שבועות כ-16 מיליון חורפנים בטענה כי הם נושאים מוטציה של נגיף הקורונה בגופם ועלולים להעביר את הנגיף החדש לבני האדם.

מנהל המרכז לרגולציה גנומית בברצלונה לואיס סראנו, טוען כי העובדה שהחמוסים, הנחשבים כבעל החיים הקרוב ביותר לחורפן, נמצאו כרגישים במיוחד לזיהום בקורונה, מסבירה את ההחלטה להמית אותם במטרה למנוע העברה של הנגיף שעבר מוטציה.

"הידיעה אילו בעלי חיים רגישים במיוחד לנגיף הקורונה מסייעת לנו למנוע בנייה של מאגרים גדולים של בעלי חיים שמהם יכול נגיף הקורונה להופיע מחדש במועד מאוחר יותר", אמר סראנו בהודעה לעיתונות לאחר סיום המחקר.

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו