נמצאו חומרים שיכולים לעכב התפתחות סרטן

חוקרים מהאוניברסיטה העברית גילו חומרים אנטי סרטניים
שיכולים לעצור רקמות וחלבונים מלבגוד בתפקידם בגוף.

אורנית עצר , כ"ח בחשון תשע"ו

המרכז לאבחון ומניעת הסרטן
המרכז לאבחון ומניעת הסרטן
יוני קמפינסקי

סרטן היא מחלה מורכבת מאוד שבה הגידול מגייס רקמות סביבתו, כמו גם את מערכת החיסון כדי לתמוך ולקדם את הצמיחה. מורכבות זו היא שמסבירה מדוע הטיפול בגידולים סרטניים הוא נושא מסובך ברפואה. על כן, החוקרים מתמקדים בשנים האחרונות לא רק בגידול עצמו, אלא גם בסביבתו ובהשפעותיו על המערכת החיסונית.

שני מחקרים שהתפרסמו לאחרונה בכתב העת Ocogene מתמקדים במחקר הנוגע לטיפול באמצעות תרופה חדשה ובחינת הקשר בין סרטן המעי הגס ומלנומה.

פרופ' אלכס לויצקי מהאוניברסיטה העברית, הוביל את המחקר ובו נבחנה המולקולהNT157 ופעולתה נגד מלנומה גרורתית. במאמר נלווה באותו כתב עת מפורסמים תוצאותיו של מחקר נוסף אותו ערך פרופ' לויצקי עם פרופ' מיכאל קארין מאוניברסיטת קליפורניה בסן דייגו, ובו מוצגות ההשפעות הטיפוליות הדרמטיות של NT157 בסרטן מעי גס של עכברים.

גידולים סרטניים מתפתחים ומשגשגים עקב פעילות יתר בלתי מבוקרת של חלבונים שבאורח נורמאלי פועלים בצורה מתוזמנת ומבוקרת. רשת התקשורת השולטת בתא הסרטני מורכבת ממשפחות שונות של אנזימים וחלבוני בקרה שונים. לאחרונה פיתחה המעבדה של פרופ' אלכס לויצקי בשיתוף עם חברת נובוטיר, אותה הקים ב2005, משפחה של חומרים אנטי סרטניים המעכבים את המסלול של גורם הגידול דמוי אינסולין.

נמצא כי חומרים מהמשפחה הזו, כמו NT157 מעכבים ביעילות גידולי מלנומה מפושטת ממקור אנושי, כאשר היא מושתלת בחיות ניסוי. משפחה זו של מולקולות, פותחה על ידי קבוצת המחקר של פרופ' לויצקי מהמכון למדעי החיים ע"ש אלכסנדר סילברמן באוניברסיטה העברית בשיתוף עם ד״ר הדס ראובני, מנכ״לית נובוטיר וכיום מנכ״לית טירנובו הממשיכה לפתח את החומר.

התברר כי NT157 מעכב גם מסלול חשוב אחר בתהליכים הסרטניים, שונה לחלוטין מזה המופעל על ידי גורם הגידול דמוי האינסולין. המסלול הנוסף מונע על ידי חלבון הStat3 הפועל בתוך גרעין התא. הStat3 מקנה חוסן לתאים סרטניים מסוגים רבים לא רק בגלל היותו גורם מניע בתוך התא הסרטני, אלא משום שהוא גם מגייס את הרקמות מסביב לגידול הסרטני ל״טובת״ הגידול והופך אותן לסביבה מסייעת. במקביל, הוא גורם למערכת החיסון הנלחמת בסרטן, לבגוד בייעודה, להחליף את עורה ולסייע לגידול הסרטני. לכן הStat3 מהווה מוקד התעניינות של חוקרי סרטן, כולל פרופ' לויצקי, מזה שני עשורים, ושל חברות המחפשות תרופות אנטי-סרטנית.

פרופ' לויצקי והדוקטורנטית אפרת פלשנר-אברמסון ממעבדתו, יחד עם ד״ר ראובני, אפיינו את הממצא המרתק הזה. מאחר ושני המסלולים - זה המופעל על ידי פקטור הגידול דמוי האינסולין וStat3 - פועלים לא רק כמנוע מזרז לגידול של הסרטן עצמו, אלא גם בהסבת הרקמות הנורמאליות הגובלות בגידול ומערכת החיסון לסביבה ״תומכת גידול״, הרי שלעיכוב שני המסלולים על ידי NT157 יש פוטנציאל ריפוי מבטיח ביותר. ואכן, ד״ר אלזה סנצ'ז-לופז, בהנחייתו של פרופ מיכאל קארין מהאוניברסיטה של קליפורניה בסן דייגו, ובשיתוף פעולה עם מעבדתו של פרופסור לויצקי ,הראו שהחומר NT157 יעיל ביותר כנגד סרטן גרורתי של המעי הגס במודל עכברי המחקה בנאמנות את המחלה האנושית ואשר פותח על ידי פרופ' קארין. הממצאים פורסמו בשני מאמרים בעתון ONCOGNE יחד עם הערות של המערכת. כיום מעבדתו של פרופסור לויצקי ממשיכה בפיתוח מעכבים לחלבון הStat3.