היסטוריה באנגליה: לסטר זכתה באליפות

הקבוצה שכמעט וירדה ליגה בעונה שעברה עשתה את הלא יאומן כשזכתה באליפות המדינה. בעולם הכדורגל התקשו לעכל את הסנסציה הגדולה

נרי וייס , כ"ה בניסן תשע"ו

שחקני לסטר. אליפות היסטורית באנגליה
שחקני לסטר. אליפות היסטורית באנגליה
צילום: רויטרס

מדהים, מרגש, היסטוריה, אירוע יוצא דופן. אלו רק מעט מהתיאורים ברחבי העולם לזהות האלופה החדשה בליגת העל האנגלית שבכדורגל, הפרמיירליג. 

אחרי שנים רבות בהן ההגמוניה העשירה היא ששלטה בליגת הכדורגל הבכירה ביותר בעולם, הליגה האנגלית, באה קבוצה קטנה ממעמקי הטבלה ועשתה את הדבר הכי לא צפוי - זכיה באליפות הליגה, לראשונה בתולדות המועדון שקיים כבר 132 שנים. 

אחרי שנים שבהן האלופה הייתה אחת מהקבוצות העשירות והבכירות של הכדורגל האנגלי, הלילה (שני) זכתה לסטר סיטי באליפות הליגה האנגלית לאחר שיריבתה למירוץ האליפות, טוטנהאם סיימה בתיקו 2:2 מול צ'לסי, האלופה היוצאת, ובכך למעשה הבטיחה לסטר סופית לעצמה את תואר האליפות כשפתחה פער של 5 נקודות בטבלה. 

חמש עונות רצופות בילתה לסטר בליגה השניה באנגליה. עד שלפני שנתיים בלבד, בחודש מאי 2014, הצליחה זו להעפיל אל הליגה הבכירה, הפריימרליג. העונה הראשונה של לסטר בליגה הבכירה הייתה אסון של ממש כשהקבוצה סיימה אותה במקום ה-14 בטבלת הליגה, מרחק 6 נקודות בלבד מהקו האדום שמוביל בחזרה אל הליגה השניה.

ואז הגיע המאמן האיטלקי קלאודיו ראניירי וביצע מהפך מושלם בקבוצה. מהפך שהסתיים הלילה עם תואר אליפות היסטורי והיסטרי גם יחד. 

ב-36 משחקיהם העונה בליגה הבכירה, השיגו לסטר וראניירי האיטלקי 22 נצחונות, 11 תוצאות תיקו ושלושה הפסדים בלבד. לסטר ניצלה את היחלשותן של קבוצות הפאר כדוגמת צ'לסי ומנצ'סטר יונייטד בכדי לברוח אט אט, עד להישג ההיסטורי הלילה. 

מי שנחשב ככוכב הקבוצה ומלך השערים שלה העונה הוא ג'יימי ורדי שהבקיע 22 שערים מתוך ה-64 של קבוצתו, כשגם ריאד מחרז, הקשר האלג'יראי המצוין בלט העונה כשהוסיף 18 שערים ו-11 בישולים.

בין הקורות של לסטר אפשר למצוא את ממשיך דרכו של השוער האגדי פיטר שמייכל, קספר, ששמר על רשת נקייה ב-14 ממשחקי הקבוצה, ובכלל נראה שבלסטר הבינו מה שלא הבינו כל השנים כל יתר הקבוצות המובילות והעשירות של הכדורגל האנגלי - קבוצה אלופה בנויה מהרבה פרטים, לא מהרבה כוכבים והרבה כסף.

‫הצעות והערות ניתן לשלוח לדואר אלקטרוני: neri@inn.co.il