בית-כנסת חדש בצורת כלי שיט ייבנה בבסיס שייטת 13 בעתלית, במהלך החודשים הקרובים. בית-הכנסת המפואר, שקירותיו יצופו בשיש, תוכנן להיבנות בדגם הייחודי על מנת להביא את הלוחמים להזדהות עמו.



"השאיפה שלנו היא שהיחידה המובחרת הזו תוכל להתפאר בבית-כנסת שיהווה תקדים של ממש", סיפר רב שייטת 13, סרן יואל שם טוב. "צורתו של הכלי תסייע לנו ליצור זיקה בין הלוחמים הדתיים והחילוניים כאחד, וליצור חיבור בין הלוחמים למבנה ו של בית-הכנסת וליהדות בעקבות מראהו השונה".



בית-הכנסת שפועל כיום בבסיס השייטת צנוע ביחס למבנה המתוכנן. לדברי סרן הרב שם טוב, צורת המבנה היא חלק בלתי נפרד מכלל הסיבות שמרתיעות את החיילים מלהגיע לבית-הכנסת.



על-פי התכנון, נוסף על כך שלמבנה תהיה צורה של כלי שיט, הוא גם עתיד להיבנות בשטח המשקיף לים, עובדה שעשויה להוסיף לאטרקטיביות שלו בעיני אנשי הבסיס.



במקביל לאולם התפילה, תוקם בבניין בית-הכנסת מרפסת פתוחה לאירועי תרבות ול"התוועדויות חסידיות", שנערכות כיום בביתו של סרן הרב שם טוב.



כמו כן, ייבנה באתר מקווה טהרה עם מקלחות. "הלוחמים, שפותחים את הבוקר בשחייה בים - מעין מקווה טבעי - יזדקקו אליו פחות. עם זאת, אני מאמין שיהיו מספיק אנשים שישמחו לטבול בו", הוסיף סרן שם טוב.



לדבריו, העשרת בית-הכנסת אינה מתרכזת בפן החיצוני בלבד. פרט לצורה המיוחדת ולמיקום, יקיימו רבני הבסיס פעילויות מיוחדות ללוחמים שיכללו, בין היתר, שיעורי יהדות ואירועי תרבות שונים.



הקמת בית-הכנסת מומנה כולה מכספי תרומות. עלות הבנייה נאמדת בארבעה מיליון שקל, שאותם גייס חסיד חב"ד אמיד המתגורר בניו יורק. אותו חסיד, אגב, תרם במהלך המלחמה האחרונה בלבנון יותר ממיליון שקל בעבור אספקת מזוזות מהודרות לבסיסי צה"ל בצפון הארץ.