הסובלים מסרטן יוכלו להירפא על ידי הזרקת תאים מחוסנים שיתרמו מאנשים אחרים, כך מסרו מדענים, וכל זה תוך שנתיים. מחקר אמריקאי נתן את האור הירוק להזריק לאנשים חולי סרטן תאים קוטלי סרטן בעלי "סופר כח" שמקורם בתורמים חיים.



דר זנג צ'ואי, מבית הספר לרפואה שבוויק-פורסט, הראה בניסויים במעבדתו שתאים מחוסנים מאנשים מסויימים יכולה להביא תועלת עד פי 50 בעת לחימה בסרטן מאשר מקורות אחרים.



ד"ר צ'ואי, שעבודתו מודגשת בעיתונים מדעיים השבוע, הראה בעבר שתאים של עכברים שנבדקו ונמצאו כמחוסנים מפני פגיעת סרטן יכולים להיות לעזר על ידי שימוש בהם בעת ריפוי עכברים רגילים בעלי גידולים שונים.



עבודתו העלתה חזון רפואי: להשתמש בתאים מחוסנים מפני סרטן מתורמים רגילים על מנת לתת דחיפה משמעותית ליכולת החולים להילחם במחלות שלהם, ובאופן פוטנציאלי- אף לרפא אותם.



מינהל המזון והתרופות בארצות הברית נתן בשבוע שעבר את הסכמתו לד"ר צ'ואי להזריק את תאי הסופר כח, הנקראים גרנולוציטים, ל-22 בני אדם.



ד"ר צ'ואי אמר: "התקווה שלנו היא שיהיה ניתן לרפא את הסרטן. בדיקות המעבדה המוקדמות שלנו הראו אחוזי הצלחה בלתי רגילים. אם תהיה לנו הצלחה אפילו בשיעור של 50% מאשר אצל העכברים, זה אומר שלפחות חצי מתוך החולים יוכלו לחיות והשאר יקבלו תוספת של שנה או שנתיים של איכות חיים. הטכנולוגיה הנדרשת בשביל לבצע את זה כבר קיימת, כך שאם זה יעבוד בבני אדם ניתן יהיה להציל הרבה חיים, וכל זה תוך שנתיים בלבד".



ד"ר צ'ואי בטוח שחולים יוכלו להפיק תועלת מן הטכנולוגיה החדשה במהירות, מכיוון שהטכנולוגיה שמשתמשים בה להגדיל את התאים נמצאת כבר בשימוש בבתי החולים בהקשר לרכיבי דם אחרים כמו פלאסמה ופלצבו.



פרופסור גריבן, אימונולוג במרכז ניסיוני לחקר הסרטן בבריטניה, אמר: "הרעיון  להשתמש בתאי מערכת חיסונית על מנת לחסל תאים סרטניים של מישהו אחר הוא מאוד מאוד מרגש".



ד"ר צ'ואי, שהציג את הממצאים שלו בכנס אנטי-אייג'ינג בקיימבריג' בשבוע שעבר, הצליח להוציא את התאים הגרנולוציטים מ-100 אנשים, כולל אנשים עם סרטן. כאשר עורבבו התאים הסרטניים עם תאים חזקים מאנשים אחרים, התאים הרגילים הראו יכולות של לוחמה בסרטן. תאים של החזקים מבין המשתתפים הרגו כמעט 97% מהתאים הסרטניים במשך 24 שעות, בעוד תאים של החלשים מבין המשתתפים הרגו רק כ-2%. תאים של בני 50 ומעלה הראו יכולות נמוכות מן הממוצע בחיסול תאים סרטניים, ושל אנשים חולי סרטן הראו תוצאות נמוכות אף יותר.



ד"ר צ'ואי שם לב שחוזקה של המערכת החיסונית של האדם להילחם בסרטן יכולה להיות מושפעת מרמת הלחץ בה נתון האדם וכן מעונות השנה.



ניסויים ראשוניים מצביעים על כך שניתן יהיה להזריק לחולי סרטן תאים שהוכחו כבעלי יעילות מוגברת בלוחמה בתאים סרטניים.



בשנת 1999 גילו ד"ר צ'ואי ועמיתיו עכבר מעבדה שהיה כמעט חסין לגמרי לכמה סוגים שונים של סרטן. מאז, יותר מ-2000 עכברים ו-15 דורות גודלו מאותו עכבר מקורי החסין לסרטן. 40% מתוכם ירשו את החסינות לסרטן.



כאשר קיימת המערכת החיסונית הזו בגוף, חלק מן התאים תמיד נמצאים בעמדת שמירה מפני פולשים.



מדענים המפתחים חיסונים נגד סרטן, ניסו באופן כללי לעודד תגובות מהירות יותר לחיסון, והם יכולים להשתמש בטכנולוגיה החדשה. במקום הזמן שלוקח לתאים "להתרגל" לסביבה- התאים החזקים הללו כבר מורגלים לסביבה כזו ולכן פועלים ביעילות רבה יותר.



ד,ר צ'ואי הזריק את התאים שנמצאו אצל העכבר החסין לעכברים חולים שעברו תהליך של רמיסה ולאחר מכן ריפוי מלא- תוך שבועות ספורים בלבד. הסתבר שנתינת מנה בודדת של התאים הללו לעכברים נתנה לרוב העכברים עמידות מפני סרטן למשך כל שארית חייהם.



טיפול דומה של נתינת זריקות המכילות תאים כאלו ניתנו עד היום בעיקר לאנשים שהמערכת החיסונית שלהם הייתה בשפל בעקבות טיפולים כימותרפיים. לא הוכחה יעילות וודאית בטיפול מכיוון שהוא נוסה עד כה רק על אנשים שהיו בדרגת מחלה חמורה ביותר.



פרופסור גריבן הזהיר שיש לקחת בחשבון שאם מזריקים תאים של תורמים אנושיים ישנן מחלות שעלולות לעבור עם התאים הללו, ואף לגרום לתוצאות קטלניות עבור אנשים מסוימים. ד"ר צ'ואי מסר שהוא מנסה כעת למצוא פתרונות גם לבעיה הזו.