מסתבר, כי השמנת יתר, הנחשבת כמגיפה של ממש וכגורם למגוון רב של מחלות, לא מטרידה מספיק את הציבור הישראלי. מסקר חדש, שנערך לרגל הוועידה המדעית לתזונה, Nutrition 2008 שתתקיים ב – 16 בינואר 2008, במלון דויד אינטרקונטיננטל בתל אביב, עולה כי בעוד 35% מתושבי מדינת ישראל סובלים לדעתם מעודף משקל כ - 66% לא עשו דבר בנידון ורק כ – 21% מוטרדים מכך שההשמנה פוגעת להם בבריאות. נשים כך מסתבר מוטרדות יותר מהמראה החיצוני של ההשמנה וגברים יותר מהצד הבריאותי.

הסקר נערך לפני ימים אחדים, במהלך השבוע השני של חודש דצמבר 2007, באמצעות מכון המחקר Market Watch (מרקט ווטש), בראשותו של אבינעם ברוג, בהשתתפות כ - 500 מרואיינים בסקר טלפוני.



אולגה רז מנהלת היחידה לתזונה ודיאטה במרכז הרפואי תל אביב ובמרכז האוניברסיטאי אריאל המשמשת כמנהלת המדעית של הוועידה אומרת כי "ניכר כי עבודה רבה עוד לפנינו בחינוך ובהסברה לציבור, נראה כי הישראלים לא הפנימו את העובדה שהשמנת יתר, הנחשבת כמגיפה של ממש וכגורם מספר אחד בעולם המחולל מגוון רב של מחלות, היא דבר מסוכן ביותר".



בתחילת הסקר נשאלו המשתתפים האם הם סובלים לדעתם מעודף משקל. כ – 35% ענו בחיוב וציינו כי הם אכן סובלים וכ – 65% ענו בשלילה וציינו כי אינם סובלים מעודף משקל, 3% סרבו לענות. מקרב הסובלים מעודף משקל בלט מקומם של הנשים עם יתרון קל על פני הגברים, אשר כ – 37% מהן ציינו כי הן סובלות מעודף משקל, בעוד כ – 32% מהגברים דיווחו על כך.



כאשר נבדקה סוגיית הגיל של הנשאלים, הסתבר, כי ככל שעולה הגיל כך עולה המודעות לגבי בעיית המשקל. בקרב בני ה – 55 ומעלה מתגברת התופעה, כ – 49% מהם מניחים שהם סובלים מעודף משקל, בעוד בקרב בני ה – 24 ומטה רק 14% חושבים שהם סובלים מעודף משקל.



אולגה רז מוסיפה כי "מעניין לציין בהקשר זה כי בארצות הברית הנטייה שונה, נשים צעירות דווקא חושבות שהם שמנות ורוצות יותר לרדת במשקל".



באשר להבדלים בין חילוניים לדתיים הסתמן כי הדתיים חושבים שהם סובלים יותר, כ – 43% מהם טענו שהם סובלים מעודף משקל בעוד רק 30% מהחילונים מסרו כך.



הבדלים משמעותיים בנודע למודעות למשקל הגוף ולהשמנה נצפו בין תושבי הארץ השונים, אלופי ההשמנה הם תושבי חיפה והצפון שכ - 40% מהם הודו שהם סובלים מעודף משקל ואילו תושבי השרון חושבים שהם הרזים ביותר, רק 29% מהם ציינו שהם חושבים שסובלים מעודף משקל. בשאר הערים נצפו גם הבדלים, 37% מתושבי ירושלים, 32% מתושבי תל אביב וכן 35% מתושבי באר שבע והדרום ציינו שהם סובלים מעודף משקל.