בני מנשה חוגגים חנוכה
בני מנשה חוגגים חנוכה

"לאורך שנותיהם הרבות בגלות ועד לעידן המודרני, 'בני המנשה' לא ידעו דבר על חג החנוכה וכמובן שלא חגגו אותו. הסיבה ההיסטורית לכך היא משום שאבותיהם הוגלו מארץ ישראל כ-560 שנה לפני האירועים ההיסטוריים שקשורים לחג החנוכה", מציין מיכאל פרוינד, יו"ר ומייסד ארגון שבי ישראל. "בימים אלה ממתינים כ-7,300 בני הקהילה בכיליון עיניים להחלטת ממשלת ישראל להעלותם לארץ, ואנו מקווים שחלומם לעלות לישראל יתגשם במהרה בימינו".

בני המנשה מזהים עצמם כצאצאי עם ישראל. הם חלק מבני השבטים קוקי-צ'ין-מיזו ממדינות מיזוראם, אסאם ומניפור שבצפון מזרח הודו על גבול מיאנמר בורמה. על פי המסורת המועברת בין הדורות בשבטים, מדובר בצאצאי שבט המנשה - מעשרת השבטים שגלו מארץ ישראל בסוף תקופת בית ראשון במאה ה-8 לפנה"ס. מספרם נאמד כיום בכ-7,300 נפש.

ארגון "שבי ישראל" פועל בכפרים של בני המנשה והקים להם מרכזים ללימודי יהדות, ובמקביל  מסייע לאלה מביניהם המבקשים לעלות ארצה. במרץ 2005, לאחר חקירה ודרישה של כשנתיים, הכיר הרב הראשי לישראל שלמה עמאר שליט"א בשורשיהם היהודיים של בני שבט מנשה. כיום חיים בישראל כ-1,700 בני מנשה שעלו ארצה בעשור האחרון הודות למאמצי ארגון "שבי ישראל". הקבוצה האחרונה של 230 עולים הגיעה ארצה לפני שנתיים והתיישבה בגליל העליון.

מצאתם טעות בכתבה או פרסומת לא ראויה? דווחו לנו