השודדים לאחר המעצר ליד הבור
השודדים לאחר המעצר ליד הבורצילום: באדיבות רשות העתיקות

מפקחי רשות העתיקות לכדו "על חם" חולית שודדי עתיקות באזור בית שמש. החוליה ניתצה קירות קדומים וגרמה הרס רב לאתר ההסטורי במטרה למצוא אוצרות עתיקים. בימים הקרובים יוגש כתב אישום נגד ארבעת שודדי העתיקות.

בעקבות מעקב מתמשך של מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות - בסיוע שוטרי יחידת כפיר של מג"ב ירושלים, נתפסו בסוף השבוע ארבעה בדואים, תושבי הדרום, בזמן שעסקו בחפירה לא מורשית באתר עתיקות בסמוך למושב זכריה. הארבעה, שחיפשו אוצרות עתיקים, נלכדו בזמן שחפרו בור גדול באתר וחשפו כניסה למערכת תת קרקעית.

מדובר על אתר עתיקות גדול וחשוב שראשיתו בימי בית ראשון - לפני כ- 3,000 שנים. באתר התקיים ישוב גם בתקופה הרומית והביזנטית לפני כ-2,000 שנה, וגם בתקופה הצלבנית - לפני 900 שנים. באתר שרידי חומה מבוצרת, מבנים, קברים, מערות ומערכות תת קרקעיות.

לאתר העתיקות נגרם נזק רב, והארכיאולוגים של רשות העתיקות שביקרו במקום הזדעזעו מעוצמת הפגיעה בשרידים העתיקים, החפירה העמוקה בוצעה אל שכבות ארכיאולוגיות, תוך פגיעה וניתוץ קירות עתיקים. הנזק שנגרם לאתר רב ואינו ניתן לשיקום.

ארבעת החשודים בשנות העשרים והשלושים לחייהם, נעצרו בשטח והובלו לחקירה. בחקירתם כפרו באישומים נגדם. החשודים הובאו בפני שופט ובימים הקרובים יוגש נגדם כתב אישום בגין פגיעה באתר עתיקות וחפירה לא מורשית באתר עתיקות.

מרשות העתיקות נמסר שפגיעה באתר עתיקות הינה עבירה חמורה, שהעונש הקבוע בחוק למבצעה הינו 5 שנות מאסר.

לדברי אמיר גנור, מנהל היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, "אף תקופת מאסר לא תוכל לפצות ולשקם את הנזק הרב שנגרם לאתר. הפגיעה באתרי העתיקות משולה למחיקת דפים שלמים מההיסטוריה התרבותית של העם והארץ, ולצערנו - למען בצע כסף וחלומות התעשרות, משמידים עבריינים רבים ללא מחשבה את ההיסטוריה ואת נכסי התרבות של הארץ."