כ-18,100 סטודנטים יחלו מחר (יום א) את שנת הלימודים תשע"א באוניברסיטת חיפה. כ-10,000 סטודנטים לומדים לתואר ראשון, כ-7,000 לומדים לתואר שני וכ-1,100 סטודנטים לומדים לתואר הדוקטור.

"אוניברסיטת חיפה ממשיכה לגדול ולצמוח, לקלוט סטודנטים ואנשי סגל חדשים. אחרי שנים רבות של קיצוץ בתקציבי ההשכלה הגבוהה אנחנו פותחים שנה זו עם הבטחה תקציבית רב שנתית שהושגה בדיונים של האוצר עם ות"ת ואני מאמין שזו התחלה של דרך חדשה וטובה יותר למערכת ההשכלה הגבוהה, שהיא נשמת אפה של החברה הישראלית", אמר נשיא האוניברסיטה פרופ' אהרון בן-זאב.



אוניברסיטת חיפה פותחת את השנה עם רקטור חדש: פרופ' דוד פרג'י, שכיהן בשש השנים האחרונות כמשנה לרקטור, החליף את פרופ' יוסי בן-ארצי. שלושה דיקנים חדשים מתחילים את השנה: פרופ' שי לין התמנה לדיקן הפקולטה למדעי הרווחה והבריאות, פרופ' יצחק הרפז התמנה לדיקן הרשות ללימודים מתקדמים ופרופ' ראובן שניר התמנה לדיקן הפקולטה למדעי הרוח.



האוניברסיטה תמשיך להכשיר את חניכי המכללה לבטחון לאומי של צה"ל לתואר שני בחמש השנים הקרובות והיא ממשיכה להיות הבית של לובשי המדים כשיחד עם חניכי המב"ל ילמדו באוניברסיטה גם חניכי קורס החובלים וחניכי חיל המודיעין כמו גם צוערי קורס הקצינים וחניכי המכללה לפיקוד ומטה של משטרת ישראל שילמדו לתארים ראשון ושני באוניברסיטה.



שני מסלולים חדשים לתואר שלישי נפתחו השנה: במדעי המחשב ובחוג לריפוי ועיסוק. מסלולים חדשים לתואר שני נפתחו בחוג להפרעות בתקשורת ובחוג לפיזיותרפיה. מגמה חדשה וייחודית בארץ לתואר שני בשימור ומורשת התרבות החומרית נפתחה בחוג לארכיאולוגיה. בין ההתמחויות הנוספות לתואר שני שנפתחו השנה אפשר למצוא התמחות בלימודי משטרה, התמחות ב"מקרא ועולמו" ותוכנית לימודים מחקרית בנוירו-קוגניציה. התמחות לתואר שני ב"יהדות: תולדות ותרבות" תועבר לאוכלוסיית המורים בקריית שמונה.



לאור התפיסה כי יש לשלב את הטכנולוגיה בראייה העתידית, מקדישה האוניברסיטה משאבים רבים לשיפור תחום ההוראה המתוקשבת ועם תחילת שנת הלימודים הקרובה חלק ניכר מהקורסים יהיו קורסים מתוקשבים שיאפשרו לסטודנטים קשר ישיר עם המרצה ועם הסטודנטים האחרים בקורס; אפשרות לקבל הרצאות, מצגות וכד' מהמרצה ובחלק מהמקרים, אף לצפות בהרצאות ובשיעורים מלאים. במקביל, מרצים רבים יקיימו מבחנים באמצעות מערכות ממוחשבות, מה שיאפשר בדיקה מהירה יותר ואמינה יותר של המבחנים. אוניברסיטת חיפה היא הראשונה להקים פורטל סלולרי אליו ניתן לגלוש מכל טלפון נייד המאפשר גלישה באינטרנט. הפורטל מאפשר לצפות בציונים, מועדי בחינות, ביטולי שיעורים, מערכת שעות אישית ולוח שנה אקדמית. בנוסף הפורטל מספק גישה ישירה לשירותים החברתיים של האוניברסיטה כגון אתר הפייסבוק של האוניברסיטה, ערוץ היו-טיוב של האוניברסיטה, פעילויות בקמפוס ועוד.



משאבים רבים הושקעו במהלך הקיץ בשיפור, שדרוג והקמת מבנים חדשים בקמפוס. לאחר הפסקת פעילות של שנה חוזר השנה "קפה ריגר" (קפה דשא) לפעול. המבנה הישן הוחלף לחלוטין, בעזרת סיוע של קרן ריגר, והוא כולל מרפסת נוף מקורה המשקיפה על המפרץ. לאחר מספר שנים של עבודות, הושלם האגף החדש בספרייה, בשטח של 4,700 מ"ר, ובו חדרי דיונים, אודיטוריום משוכלל, בית קפה, פטיו ואולם קריאה מודרני. במקביל החלו, בתקופה האחרונה, עבודות השיפוץ בחלק מהאגף הישן של הספרייה. העבודות בספרייה נערכות הודות לתרומה של אנשי העסקים היהודים-אמריקאים יונאס וסוראיה נזריאן.