הטיסה היום
הטיסה היום רויטרס

מעבורת החלל הוותיקה דיסקברי הוטסה היום (שלישי) למוזיאון הסמית'סוניאן שבווירג'יניה, שם תהפוך לפריט תצוגה היסטורי. המעבורת המריאה על גבי מטוס בואינג 747, והוטסה מעל אתרי המורשת של בירת ארצות הברית.

תוכנית מעבורות החלל נמשכה 30 שנה, כללה 135 משימות ועלתה כ-209 מיליארד דולר. דיסקברי נבחרה לשתי משימות "החזרה לחלל" לאחר אסון צ'לנג'ר ב-1986 ואסון הקולומביה ב-2003.

בחודש פברואר השנה שוגרה המעבורת למשימתה האחרונה מפלורידה אל תחנת החלל הבין-לאומית, אל מול עיניהם של עשרות אלפי בני אדם.

בחודש נובמבר, תוכנן שיגורה האחרונה של המעבורת, אולם נמצאו סדקים במיכל הדלק החיצוני שלה, וגז מימן דלף. אחרי ארבעה חודשים של תיקונים, היא שוגרה כאמור לחלל בפעם האחרונה.