רכב כביש
רכב כבישצילום: פלאש 90

מכוניות ללא נהג יהפכו בקרוב למציאות בכבישי נבאדה, לאחר שהמדינה תאשר לראשונה רישיון רכב לרכב ללא נהג, כך מדווחת רשת BBC.

כלי רכב ראשון כזה יהיה של חברת טויוטה, מסוג פריוס, בו תותקן מערכת של ענקית החיפוש גוגל. התוכנה תעזור לנווט את כלי הרכב בטכנולוגיה חדישה שאינה דורשת נהג ברכב.

הנסיעה הראשונה המתוכננת לכלי הרכב תכלול את הירידות המעוקלות המפורסמות של לאס וגאס.

יצרניות כלי רכב אחרות כבר מנסות להיכנס למרוץ, ומנסות להשיג רישיון רכב לרכב ללא נהג שהן מייצרות. המכונית משתמשת במצלמות וידאו המותקנות על הגג, חיישני רדאר וקרני לייזר, שאמורים לסייע ב"ראיית" התנועה סביב המכונית.

מהנדסי גוגל כבר ניסו את כלי הרכב ברחובות קליפורניה, כולל חציית גשר הזהב בסאן פרנסיסקו. בכל הניסויים כלי הרכב היה מאוייש בנהג אמיתי ומאומן, שהיה בכוננות להשתלט על כלי הרכב אם התוכנה תיכשל.

על פי מהנדסי התוכנה, המכונית עברה כ-300 אלף ק"מ ללא תאונות, למעט פגיעה ברמזור כאשר מכונית התנגשה בה מאחור. בנוואדה מאמינים כי מכוניות ללא נהג הן מכוניות העתיד, ולכן כבר בחודש מרץ שינו שם את החוק כך שיוכלו לאשר את רישיון כלי הרכב המיוחדים הללו.

כלי הרכב ללא נהג נושאים לוחות רישוי אדומות, על מנת לסמנם לנהגים אחרים. מדינות נוספות ברחבי ארצות הברית כבר מתכננות מתן רישיון דומה לכלי רכב ללא נהג בשטחן.