קוראסאו: מאמצים להצלת בית העלמין היהודי

בית העלמין של הקהילה היהודית באמריקה מצוי במצב מחפיר והקברים נמצאים בסכנת הריסה. העסקנים נרתמו להצלת המקום.

חיים לב - ערוץ 7 , י"ד בכסלו תשע"ג

קוראסאו: מאמצים להצלת בית העלמין היהודי-ערוץ 7
בית קברות. אילוסטרציה
פלאש 90

קומץ עסקנים התגבש בימים האחרונים במטרה להציל את בית העלמין של הקהילה היהודית הוותיקה ביותר באמריקה בעיר קוראסו שבהאיים הקרביים.

בית העלמין מצוי במצב מחפיר והקברים נמצאים בסכנת הריסה, וזאת, כתוצאה מפעילות בית הזיקוק הסמוך.

בית הקברות ’בית חיים‘ בקוראסאו שוכן ליד העיירה בלנהיים שבמערב האי. בית הקברות, כשאר מוסדות הקהילה היהודית, הוקם על ידי מהגרים שהגיעו מהולנד, שניסו לחקות את אורח החיים בקהילה היהודית באמסטרדם. מכאן נלקח שם בית הקברות, וכן סגנון המצבות הדומה בייחודו לבית הקברות ’בית חיים‘ שבהולנד.

בית הקברות נוסד בשנת ה‘תנ"ט והוא נחשב לבית הקברות היהודי העתיק ביותר בחצי הכדור המערבי.

הקהילה היהודית בקוראסאו נחשבת לקהילה היהודית הוותיקה ביותר באמריקה. היהודי הראשון שהגיע לאי היה שמואל כהן, שהגיע בספינה בראשות יוהאן ון־וולביק שכבש את האי מהספרדים בשנת ה'תמ"ג.

הקהילה נוסדה כאשר בשנת ה'תנ"א, ז'ואו דה־ילן, הביא כ־ 10 משפחות מהקהילה היהודית הפורטוגזית של אמסטרדם להתיישב באי. הם הקימו את הקהילה, ’מקוה ישראל‘ שמה, ומרביתם עבדו במטע התקוה באי. את הקבוצה השניה הביא לאי יצחק דה־קוסטה בשנת ה‘תנ“ט. הקבוצה הביאה איתה גם את ספר התורה הראשון באי, אשר הובא מקהילת הספרדים של אמסטרדם. ספר התורה עדיין משמש את הקהילה עד היום בבית הכנסת מקווה ישראל.