"ידענו שיש תקלה אך לא גילינו לאסטרונאוטים"

בארצות הברית ובישראל מציינים היום עשור להתרסקותה של מעבורת החלל קולומביה, אסון שנספו בו כל 7 אנשי הצוות של החללית

עוזי ברוך - ערוץ 7 , כ"א בשבט תשע"ג

"ידענו שיש תקלה אך לא גילינו לאסטרונאוטים"-ערוץ 7
אילן רמון ז"ל
פלאש 90

בארצות הברית ובישראל מציינים היום עשור להתרסקותה של מעבורת החלל קולומביה, אסון שנספו בו כל 7 אנשי הצוות של החללית, בהם האסטרונאוט הישראלי הראשון, אילן רמון.

המעבורת התפרקה זמן קצר לאחר הכניסה לאטמוספירה, בתום משימה מדעית של 16 ימים בחלל.

רשת ABC האמריקנית מדווחת כי שבעת האסטרונאוטים לא יודעו על התקלה, שהביאה לפירוק המעבורת.

על פי הדיווח מיד לאחר המראת המעבורת "קולומביה" בינואר 2003 הבחינו בסוכנות החלל האמריקנית על תקלה באריחי הבידוד של הכנף השמאלית. ויין הייל מנהל המשימה שלאחר מכן הפך למנהל תכנית מעבורות החלל התלבט האם לספר על כך לאסטרונאוטים.

הייל, כתב: "אין דבר שנוכל לעשות כדי לתקן את הנזק במעבורת. לכן, חשבנו שעדיף שהאסטרונאוטים לא יידעו. עדיף שייהנו מטיסה שמחה ומוצלחת, שימותו מוות בלתי צפוי, מאשר שימותו בידיעה שאין דבר שאפשר לעשות עבורם".

לבסוף הוחלט שלא לספר על התקלה לשבעת אנשי הצוות. חקירת ההתרסקות העלתה כי האסון אירע בשל התפרקות האריחים המבודדים שהביאו להתנתקות הכנף השמאלית מהמעבורת בעת הגישה לנחיתה.

לאחר האסון הופסקו טיסות המעבורות לשנתיים וחצי, וחודשו במתכונת מצומצמת עד השלמת בנייתה של תחנת החלל הבין-לאומית, לפני כשנתיים.