מטוס F16
מטוס F16 צילום: פלאש 90

מטוס מסוג "סופה" (F16i  דו מושבי) התרסק היום (ראשון) בשעות אחר הצהריים בים, מול חופי עזה, לאחר שמנוע המטוס כבה.

מדובר במטוס אשר המריא אחר הצהריים מבסיס חיל האוויר בחצרים לטיסת אימון, במבנה משותף עם שלושה מטוסים נוספים.

במהלך הטיסה כבה מנוע המטוס והטייסים דיווחו לחמ"ל חיל האוויר כי הם מנסים להתניעו. לאחר שלא הצליחו נטשו את המטוס, וזה התרסק בלב הים.

הטייס והנווט השתמשו במושב המפלט של המטוס באמצעותו צנחו בשלום למים, שם נותרו במשך כשעה. הטייס והנווט נמצאו בידי לוחמי יחידת החילוץ 669, שהגיעו למקום התאונה במסוק יסעור של חיל האוויר. הם הועברו במסוק לבית החולים תל השומר, ומצבם טוב. 

מפקד חיל האוויר הנחה על עצירת טיסות של מערך "הסופה" ו"הרעם" עד לסיום הבירור הראשוני של נסיבות התאונה וכן על פתיחת חקירה בנושא. 

"זו הפעם הראשונה שמטוס רעם או סופה, שניהם בעלי אותו מנוע, מתרסק כתוצאה מכיבוי מנוע באוויר", הסביר הערב גורם בכיר בחיל האוויר, "הסיכוי למצוא את המנוע במעמקי הים קלושים כעת, אך ננסה לאסוף את השברים שנותרו צפים ונקווה שהם יסייעו לנו בחקירת האירוע. יצרנית המנוע האמריקנית צפויה להשתתף בחקירת התאונה".