האפיפיור פרנציסקוס וחבר
האפיפיור פרנציסקוס וחבר פלאש 90

האפיפיור פרנציסקוס מפתיע ומגדיר את רדיפת הארמנים בידי הטורקים במלחמת העולם הראשונה כרצח עם (ג'נוסייד).

"מדובר ברצח העם הראשון של המאה ה-20. הכחשה או הסתרה של רשע משולה לאי חבישה של פצע מדמם", אמר בטקס שנערך בוותיקן.

מדובר בהתבטאות מפתיעה ואמיצה מאחר ועד היום רק 22 מדינות הכירו ברצח העם הארמני. טורקיה לאורך השנים "מחכה בסיבוב" למדינות הנוטות להאשימה ברצח העם הארמני ואף פועלה נגדה באמצעות סנקציות כלכליות, דיפלומטיות וגם אקדמיות. 

במספר הזדמנויות שרצתה ישראל להכיר בטבח הזה - מיד הגיעו איתותים מאיימים מטורקיה. כך למשל בשל הרגישות ביחסים מול טורקיה קשה למצוא בישראל ספרי לימוד שעוסקים בנושא "רצח העם הארמני".

שכות אחר כך הביעה טורקיה אכזבה מדברי האפיפיור פרנציסקוס, "דברי האפיפיור גורמים לחוסר אמון בקשרים עם הוותיקן". במחאה על הדברים זומן שגריר הוותיקן למשרד החוץ באנקרה.

רצח העם הארמני החל ב-24 באפריל 1915. ההערכות הן שמספר ההרוגים הוא סביב מיליון בני אדם גברים, נשים וטף שהומתו באמצעות גז, תהלוכות מוות, רעב ומחלות.

הרפובליקה הטורקית, שירשה את האימפריה העות'מאנית, מתנגדת עד עצם היום הזה לשימוש במונח "רצח עם" לרצח ההמוני שבוצע באותן שנים.

מספר היסטוריונים יהודים מסבירים בשולי הדברים, כי בעם היהודי לא נהוג לכנות "שואה" את רצח העם הארמני מאחר והמושג "שואה" מקודש לששת מיליוני היהודים שנטבחו באירופה על ידי הנאצים כחלק מהתכנית להשמדת העם היהודי.