שלושה כוכביא. של שבתאי
שלושה כוכביא. של שבתאי NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

תמונה כזו באמת שלא רואים כל יום. החללית קסיני (Cassini), ששוגרה על ידי נאסא כדי לבחון את שבתאי (Saturn), שיגרה את התמונה הזו בה רואים ביחד שלושה מהירחים שמקיפים את כוכב הלכת עם הילה.

קסיני שוגרה על ידי סוכנות החלל האמריקאית ב-1997 למשימה בשיתוף פעולה עם סוכנות החלל האירופאית (ESA) וסוכנות החלל של איטליה.

היא שלחה את התמונה הזו כבר ב-25 במרץ השנה, אך רק עתה נאסא שחררה אותה לכלל הציבור. היא צולמה במרחק של כ-2 מיליון קילומטר מטיטאן (Titan), הכוכב הגדול ביותר של שבתאי שהוא גם הגדול ביותר בתמונה.

בתמונה רואים את חצי הכדור שמרוחק מהכוכב, כשהצפון נמצא למעלה. כאמור במרכז התמונה רואים את טיטאן שאורך צירו הוא 5,150 קילומטר. הירח משמאל למעלה הוא ריאה (Rhea) שאורכו 1,527 ק"מ, והירח הקטן למטה הוא מימאס (Mimas) שהוא אחד הירחים הקטנים של הכוכב, ואורכו כ-396 קילומטר.

לשבתאי יש 9 כוכבים שזכו לקבל שם, ובסך הכל מקיפים אותו ונעים במסלולים לווייניים מסביבו כ-53 גופים חלליים.