פרופ' בקנשטיין
פרופ' בקנשטייןצילום: מרים אלסטר, פלאש 90

חתן פרס ישראל בפיזיקה, פרופ' יעקב בקנשטיין מהאוניברסיטה העברית, הלך לעולמו בפינלנד ביום ראשון האחרון. בן 68 היה במותו.

פרופ' בקנשטיין נולד במקסיקו סיטי בשנת 1947 ובילדותו היגר עם משפחתו לארה"ב. את לימודי התואר הראשון בפיזיקה עשה במכון הפוליטכני של ברוקלין, ואת עבודת הדוקטורט שלו באוניברסיטת פרינסטון.

כעבור שנתיים, בשנת 1974, עלה לישראל. פרופ' בקנשטיין החזיק בקתדרה ע"ש פולק לפיסיקה עיונית באוניברסיטה העברית והיה חבר באקדמיה הלאומית הישראלית למדעים. פרופ' בקנשטיין הוא חתן פרס רוטשילד לשנת 1988, פרס ישראל לשנת 2005, פרס וולף לשנת 2012 ופרס איינשטיין של האגודה האמריקאית לפיסיקה לשנת 2014 על מחקריו בתחום האנטרופיה של חורים שחורים.

פרופ' בקנשטיין היה פיזיקאי תיאורטי שעסק בתורת הכבידה של איינשטיין. תגליתו המרכזית (בשיתוף עם סטיבן הוקינג) הינה שֶחורים שְחורים שהם גופים חמים ומקרינים הודות לאפקט קוונטי. מחקריו ועבודותיו יוצאי הדופן היו לנכס והוא שימש דמות מופת לרבים מהפיזיקאים בארץ ובעולם.