אדלשטיין. הכנה לקויה לקראת אליפות אירופה
אדלשטיין. הכנה לקויה לקראת אליפות אירופה צילום: משה שי, פלאש 90

אמנם מדובר בסגנית אלופת העולם, ואמנם הנבחרת הישראלית נטולת מספר שחקנים מרכזיים, אך זו צברה הערב (מוצאי שבת) הפסד נוסף, הרביעי במספר, בקיץ הנורא שעובר עליה.

רק לפני מספר חודשים עשתה הנבחרת הישראלית הישג גדול כשלראשונה מזה זמן רב העפילה לאליפות אירופה בכדורסל שתתקיים בעוד שבועיים, לא דרך טורניר ההזדמנות האחרונה ומהמקום הראשון בבית שכלל נבחרות קשות כמו מונטנגרו. דווקא לקראת אליפות אירופה היוקרתית, נראית הנבחרת הישראלית חלשה, שבירה ובעיקר לא מוכנה.

אחרי משחקי הכנה מול יריבות שוות לה, הערב אירחה הנבחרת הישראלית של ארז אדלשטיין את סגנית אלופת העולם, נבחרת סרביה החזקה למשחק הראשון מבין שניים, שמהווה הכנה לשתי הנבחרות לקראת האליפות בחודש הבא.

28 פעמים השתתפה הנבחרת הישראלית באליפות אירופה ואת הישגה הגדול ביותר רשמה בשנת 1979. לקראת משחקי אליפות אירופה הקרבים ובאים, ערכו באיגוד הכדורסל טקס מרגש לכבוד שחקני נבחרת ישראל שזכו במקום השני באליפות אירופה בשנת 1979 ביניהם מיקי ברקוביץ', בועז ינאי, מוטי ארואסטי סטיב קפלן ושאר חברי הנבחרת ההיא.

במרכז המגרש הועמד גביע אירופה, שנמצא כעת בישראל כחלק מסיבוב שלו במדינות המתחרות באירופה, ולמרות היעדר קהל ביציעים מהשחקנים הישראלים היה אפשר לצפות לקצת יותר.

הנבחרת הישראלית ידעה את נקודת החולשה שלה עוד לפני המשחק, כשעמדות הפנים לוקות בחסר והמשחק שנפתח בקצב איטי, עבר בקלות לידי הסרבים שהצליחו לברוח ראשונים עם נקודות בצבע, כאשר הגבוהים הישראלים סופגים עבירות בקצב גבוה.

הסרבים ירדו בסיום הרבע הראשון כשהם מובילים 23:15, לאחר שלשה של סימונוביץ'. הנבחרת הישראלית הציגה הרבה לחימה והקרבה וברבע השני צימקה עד לפיגור ארבע נקודות, אבל סגנית אלופת העולם לא התרגשה וברחה ליתרון דו ספרתי, 32:43 במחצית.

בסרביה משחקים לא מעט מהכשרונות הטובים באירופה ובליגת ה-NBA, וברבע השלישי מי שלקח על עצמו את המשחק הוא תאודוסיץ' המצויין. נדוביץ' הפציץ מחוץ לקשת וההפרש רק עלה ועלה עד ל-50:69 עשר דקות לסיום המשחק.

אפיק ניסים ובר טימור עוד ניסו להחזיר את מעט הכבוד עם שלשות ברבע הרביעי, אך בסיום הסרבים הוכיחו עליונות על פני הנבחרת הישראלית, שיכולותיה במשחקי ההכנה שלה בקיץ האחרון מדליקות נורות אדומות ומעלות שאלות רבות באשר ליכולתה להתמודד באליפות אירופה הקרבה ובאה מבלי להתבזות.

הירבו לישראל: שון דוסון 20 נקודות, ליאור אליהו 12, רביב לימונד 10, גל מקל 6 דגן יבזורי ועומרי כספי 4 כל אחד. הירבו לסרביה: נמניה נדוביץ' 16, מרקו סימונוביץ' 13, מירוסלב ראדוליצה 13, איבן ארצג 10, מרקו קאליניץ' 9 ונמניה בייליצה 8.