אוהדי באר שבע. יכולים לחלום על אליפות
אוהדי באר שבע. יכולים לחלום על אליפותצילום: פלאש 90

ליגת העל בכדורגל שחזרה רק אמש, המשיכה גם הערב (ראשון) עם משחקי מחזור הפתיחה, ושוב סיפקה את הצופים והאוהדים הרבים, ובעיקר עמדה בציפיות. 

אחרי סנסציה בדמות ניצחון של העולה החדשה בני יהודה על מכבי חיפה, והמשך שליטתו של ערן זהבי במכבי תל אביב ובכדורגל הישראלי בכלל, הערב נפגשו שתי קבוצות המועמדות לתואר האליפות לקרב ראשון מבין רבים בעונה שהתחילה רק עתה. 

קריית שמונה ובאר שבע נלחמו בשתי העונות האחרונות על תואר סגנית האלופה, וידה של קריית שמונה הייתה לאורך זמן רב על העליונה. בבאר שבע ראו והחליטו להכניס את היד אל הכיס ולהביא את ההצלחה של קריית שמונה אל בירת הנגב. לשם כך החתימו שם את מאמן הצפוניים בעונה החולפת ברק בכר, את הבלם הצעיר והמוכשר שיר צדק וכן לגיונרים רבים שחזרו מסיבוב הופעות באירופה עד לדרום הרחוק כשבן שהר הוא האחרון שבהם לעת עתה. והכל בשביל להתחרות בהצלחה מול קריית שמונה ואולי אף לזכות בתואר האליפות לאחר יותר מ-40 שנה.

אם לשפוט על פי המשחק הערב, לבאר שבע יש את כל הפוטנציאל לעשות את הצעד הנוסף לעבר זכייה באליפות הליגה הישראלית. מצד שני, זה מה שאמרו עליה גם בשנתיים האחרונות. 

המשחק נפתח עם בלבול רב אצל שתי הקבוצות, כשקריית שמונה תקפה מעט יותר את שערו של דודו גורש, שוערה החדש של באר שבע. 

בדקה ה-28, בעיטה אדירה מ-30 מטרים של ברונו קוניה מקריית שמונה אל החיבורים של גורש הבאר שבעי, הקפיצה את מאות האוהדים המקומיים של קריית שמונה, ובעיקר את הבעלים שרצקי שרצה להראות כי כסף לא קונה הצלחות.

לבאר שבע לקח מעט מאוד זמן לצאת מההלם, וזו החלה להראות את הניצוצות שיש לה בהתקפה. מאור מליקסון, מי שהיה לאכזבת העונה שעברה, השווה את התוצאה עבור הדרומים בדקה ה-40, ובן שהר, עוד שחקן שחובת ההוכחה עליו לאחר שנים של בזבוז כישרון השלים את המהפך בדקה ה-58.

קריית שמונה המקומית הלכה אחורה ולא הצליחה לסכן יותר מדי את שערו של גורש, ועמוק בתוך תוספת הזמן באר שבע ששלטה במשחק ובמצבי הבקעה, קיבלה את שכרה כשמהראן ראדי שהגיע ממכבי ת"א כבש את השלישי והאחרון.

באר שבע פותחת את העונה ברגל ימין עם ניצחון חוץ חשוב ויקר בקריית שמונה בתוצאה 3:1, ומראה שכסף הוא מרכיב חשוב בליגת העל. אם רק תמשיך להציג התקפה מתואמת וניצול מצבים טוב כמו של היום, שלולא יכולת שיא של גיא חיימוב שוער קריית שמונה הייתה יכולה להכפיל את התוצאה, היא עוד עשויה להגיע רחוק יותר מהעונה שעברה.

ביום ראשון הבא, מבחן נוסף למחץ הבאר שבעי, כשתארח את מכבי תל אביב האלופה באצטדיון טדי שבבירה.

בינתיים, רגע לפני שמחזור הפתיחה ינעל עם משחקה של בית"ר ירושלים מול הפועל תל אביב מחר באצטדיון טדי, ליגת העל מספקת חוויה לצופים כשעד כה נכבשו 18 שערים. מי צריך הגנה?