אליהו. בלט עם 16 נקודות
אליהו. בלט עם 16 נקודות צילום: אלן שיבר, מינהלת הליגה

אחרי הניצחון הגדול על מכבי ת"א בליגת העל שבכדורסל, ואחרי הניצחון במחזור הקודם במפעל היורוקאפ על נאפטונאס הליטאית, הערב (רביעי) נעצרה קבוצת הכדורסל של הפועל ירושלים על ידי גלאטסראיי הטורקית כשהפסידה לה בתוצאה 79:87.

האדומים מירושלים לא נפלו לרגע אחד מהטורקים שעד לא מזמן היו לחברים קבועים במפעל היורוליג הבכיר, ובירושלים סימנו מטרה אחת והיא לא לחטוף תבוסה מהטורקים העדיפים ואולי אף לנסות ולגנוב ניצחון. וכך אכן עשו. הודות לערב גדול של אי-ג'יי רולנד וליאור אליהו בעיקר בדקות הסיום, הירושלמים נותרו צמודים לטורקים, ואם בהנהלת היורוליג ראו את המשחק הערב, סיכוייהם של האדומים להשתלב בעונה הבאה במפעל הבכיר גדלו. 

העדיפות של הטורקים על פני הירושלמים התבטאה כמעט בכל הפרמטרים, כשמלבד תקציבה העתיר מזומנים וממילא גם סגל השחקנים המשופע בכוכבים, היא מארחת את הקבוצה הישראלית באולם אבדי איפקצ'י באיסטנבול. אמנם הירושלמים הגיעו למשחק הערב מעודדים משני ניצחונות רצופים, באירופה ובליגה, אך הטורקים כבר עם מאזן טוב יותר בזירה האירופית כשניצחו את שני משחקיהם הראשונים לעונה. 

הירושלמים ניסו בפתיחה ללכת על נקודות החוזק שלהם כשהלכו פנימה אל ליאור אליהו וזה אכן עשה את העבודה בצד ההתקפי, אך פחות בהגנתי. 

הטורקים ברחו ליתרון 14:23 בעזרת מטח שלשות, ורק דונטה סמית' לבדו שמר על הירושלמים בתמונת המשחק. לאחר 10 דקות, הטורקים הובילו כבר ב-11 נקודות.

ברבע השני התעוררו מעט הזרים של ירושלים כשדאנקן, גפני וג'נינג צימקו את התוצאה ל-4 נקודות הפרש, 37:41, וסטפן לאזמה, שחקנה לשעבר של מכבי תל אביב הוריד את הטורקים למחצית עם יתרון 6 נקודות.

הרבע השלישי נפתח בסערה מצידם של הירושלמים, שבערב מצויין של ליאור אליהו הצליחו להפוך את התוצאה כבר בתחילת הרבע השלישי, 46:45.

המשחק המשיך להיות צמוד כששתי הקבוצות לא הרבו להחטיא או לשמור, אך שוב מטח שלשות עצר את המומנטום הירושלמי ופתח פער של 8 נקודות לזכות הטורקים המקומיים, לקראת הרבע האחרון והמכריע.

אליהו ורולנד צימקו את התוצאה ל-2 נקודות בלבד, ממש לקראת סיום המשחק, אך הטורקים עם שלשה נוספת קבעו יתרון 6, 20 שניות לסיום, יתרון ממנו האדומים לא חזרו כבר. 

בסיום, הפסד שני לאדומים במפעל היורוקאפ בתוצאה 79:87, אך אלה יכולים להיות מעודדים מהיכולת הגבוהה שהציגו מול היריבה העדיפה בהרבה. בשנה הבאה הן ייפגשו ביורוליג?

קלעו להפועל ירושלים: אי ג'יי רולנד 18 (5 אסיסטים, 4 איבודים), ליאור אליהו 16, דונטה סמית' 13 (6 אסיסטים), טוני גפני 11, יותם הלפרין 6, ג'וש דאנקן, בר טימור ודיאור פישר 4 כל אחד, מאט ג'נינג 3.

הרבו לקלוע לגלאטסראיי: סינאן גולר 19 (5 מ-9 מהשלוש), קיילב גרין, בלייק שילב ו-ולדימיר מיצוב 15 כל אחד.