יוחנן הילברג ז"ל
יוחנן הילברג ז"לצילום: באדיבות המשפחה

19 שנים חלפו מאז אסון שייטת 13 בלבנון שגבה את חייהם של 12 לוחמים שיצאו למבצע "שירת הצפצפה" סמוך לעיירה אנצרייה שבלבנון.

יוחנן הילברג ז"ל, שהתגורר בגוש קטיף היה אחד הלוחמים שנהרג מפיצוץ מטען. לאחר דקות ארוכות הצליחו לוחמי יחידת החילוץ של צה"ל 669 לאתר את גופתו ולהחזירה לישראל. הילברג נטמן בגוש קטיף ולפני 11 שנים עם העקירה מהגוש - נאלצה משפחתו של הילברג להעתיק את קברו ליישוב ניצן שם נטמן בשנית.

במשך השנים, הוריו של הילברג ארגנו ביום ל"ג בעומר מרוץ לזכרו.

אמו בריינה אומרת היום לערוץ 7, שהיא מקווה להצלחת המרוץ. "יוחנן, היה ילד מקסים ולוחם שייטת, הוא גדל במושב נצר חזני שבגוש קטיף על דיונות החול הזהובות והים הקסום ונהרג במהלך מבצע בעומק לבנון יחד עם אחד עשר מחבריו לוחמי שייטת 13 באסון שנודע כאסון השייטת. מאז, מדי שנה בשנה אנו חבריו ובני משפחתו מקיימים את מרוץ הלפיד לזכרו, במירוץ משתתפים חבריו ליחידה - והשנה – גם בני המחזור של יוחנן ובני משפחותיהם, חברי גוש קטיף, מכינות קדם צבאיות, בני המשפחה ואנשים שאוהבים לרוץ ורוצים לזכור את יוחנן".

היא מספרת, שהמרוץ שהחל לפני 19 שנה על חולות הים בגוש קטיף - עבר שינוי מסלול לאחר העקירה והשנה הוא ייצא מחר (חמישי) אחר הצהריים מהחוף הסמוך למלון 'הולידי אין' באשקלון ועד היישוב ניצן.

בוועד מתיישבי גוש קטיף קוראים לכל תושבי הגוש לשעבר ולציבור הרחב להגיע למירוץ.