שחקני גלבוע חוגגים עם סיגרס בסיום
שחקני גלבוע חוגגים עם סיגרס בסיוםצילום: אתר מנהלת הליגה

לא מעט קבוצות כבר למדו העונה שאל להם לזלזל בעולה החדשה לליגת ווינר סל, הפועל גלבוע/גליל.

הקבוצה מעמק יזרעאל הצליחה להפתיע לא מעט קבוצות העונה, ביניהן אפשר למצוא כבר את מכבי תל אביב שהפסידה לה באולמה הביתי והפועל ירושלים שנחלה תבוסה במשחק החוץ בצפון.

גם האלופה מראשון לציון הרגישה את נחת זרועה של העולה החדשה כשרק בסיבוב הקודם ביניהן התקשתה עד מאוד, עד שהכריעה את המשחק עם סל דרמטי ממש בסיום המשחק שקבע 73:75 לזכות הכתומים מעיר היין.

מאז המשחק ביניהן בסיבוב הקודם, שתי הקבוצות הלכו והתקבעו במקומן הטבעי - ראשל"צ עלתה לצמרת הטבלה בעוד הגלבוע נדבקו לתחתית. הערב (ראשון), שוב נפגשו השתיים, ושוב המשחק הלך לסוף דרמטי כשהפעם היה זה בהארכה.

ראשון הגיעה למשחק כשהיא במומנטום מצויין. ניצחון על קריית גת במחזור האחרון בתוספת להעפלה לשלב הבא במפעל ליגת האלופות של פיב"א והגרלה סבירה מול ריזן לודביגסבורג הגרמנית, הבטיחו שמשהו ישתבש הערב. וכך אכן היה.

השחקנים באדום עלו אל המשחק כשהם רעבים לניצחון אחרי שישה הפסדים רצופים בליגת העל וראו זאת בכל רגע ורגע. כבר בשלב מוקדם של הרבע פתחו ביתרון דו ספרתי, שהצליח להצטמק אודות לשון דאוסון, ולאחר 10 דקות ראשונות של משחק עמדה התוצאה על 20:25 לזכות הגלבוע.

בתחילת הרבע השני היתרון התהפך, אבל גלבוע שוב רצתה יותר ולהפסקת המחצית ירדה ביתרון מזערי, 39:41.

אל המחצית השניה עלתה גלבוע אחרת לגמרי ואיפשרה לאלופה מראשון לציון לעשות ככל העולה על רוחה בהתקפה. זה נגמר עם הפרש דו ספרתי לזכות האורחים מהמרכז אחרי מטווח שלשות, 70:60.

ברבע האחרון והכמעט מכריע התעלתה על עצמה גלבוע והצליחה לחזור מהפיגור ליתרון. דקה לסיום עמד ההפרש על 5 נקודות לזכות המארחים מהצפון, עם 77:82, אבל רצף של טעויות בתוספת לשלשה של ריצ'רד שלחה את המשחק להארכה אחרי שיוויון 85:85 בסיום הזמן החוקי.

גם ההארכה הייתה צמודה כשסיגרס הצליח לעשות לאלופה, מה שעשה למכבי ת"א העונה ובמהלך של כדור אחרון קלע את סל הניצחון שקבע 92:93 לזכות הגלבוע שעוצרת רצף של שישה הפסדים רצופים עם ניצחון ביתי.

במשחק נוסף שהתקיים הערב בפתיחת מחזור מספר 16 בליגת ווינר סל, גברה עירוני נהריה על מכבי חיפה בתוצאה 73:83 ושמה סוף לרצף ההפסדים שלה.