ניו יורק
ניו יורק צילום: פלאש 90

לאחר מאבק שנמשך כשלוש שנים אישר הסנאט בניו יורק חוק תקדימי להגנה על כבוד המת. החוק אושר בסנאט וממתין לחתימתו של מושל מדינת ניו יורק לאישרור סופי.

על פי הנוהל שהיה קיים עד כה, המכון הפתולוגי או מכוני מחקר אחרים היו רשאים לדרוש לקבל לרשותם גופות של מתים שכעבור 48 שעות לא הגיע איש לדרוש אותם או להתעניין בהם.

החוק קיבל משמעות יתר כשמדובר היה בנפטרים יהודים עריריים ששהו בבתי אבות שאינם יהודים - ואיש לא על ידע פטירתם.

כל אימת שנלקחה גופת יהודי למכוני מחקר לאחר שחלפו 48 שעות מרגע הפטירה, נפתחה סאגה משפטית בהובלת הקהילות היהודית המקומיות, שלעיתים הסתיימה ללא הצלחה לקהילה היהודית שביקשה למנוע את לקיחת הגופה.

החוק החדש אוסר להעביר גופות של נפטרים למכוני מחקר ללא רשות בכתב של בני משפחה, מה שימנע לדברי הקהילה היהודית, בזיון המת כשהמכונים לא יוכלו להתנהל ללא התחשבות ברצון הנפטר או בדתו.

בכך יזכו יהודים עריריים לבוא לקבורה על פי ההלכה גם במידה ואין להם קרובי משפחה או מכרים שנודע להם על פטירתם לפני 48 שעות מאז נפטרו.