החתונה המרגשת
החתונה המרגשת צילום: שלמה האוקיפ, באדיבות ארגון שבי ישרא

תשעת הזוגות הם חלק מ-162 עולים חדשים מקרב קהילת בני המנשה בהודו שעלו לישראל לפני כחודש באמצעות ארגון שבי ישראל.

כל העולים הגיעו ממדינת מאניפור שבצפון מזרח הודו, שבה חיה הקהילה הגדולה ביותר של בני המנשה.

מיד לאחר עלייתם בחודש שעבר העולים עברו להתגורר במרכז הקליטה של ארגון שבי ישראל בכפר חסידים ובימים הקרובים הם צפויים לעבור למגורם הקבוע בעיר טבריה.

"זהו יום מאוד מרגש עבורנו. יום שלו חיכינו המון זמן", מסרו פדהצור ויהודית טאוטנג (בן 35 ובת 25), שהיו בן תשעת הזוגות שהתחתנו אמש. "אנחנו מאושרים שזכינו להתחתן כדת משה וישראל בארץ הקודש שאליה התפללנו לעלות מזה שנים רבות. עבורנו זו שמחה כפולה ומכופלת".

"בנוסף לכך שהגשימו את חלומם לעלות לישראל ולחזור לחיק העם היהודי, לתשעת הזוגות מקרב בני מנשה שהתחתנו אתמול יש עכשיו סיבה נוספת לחגוג, הם נישאו מחדש בטקס נישואין יהודי מסורתי המסמל את החיים החדשים שהם בונים כאן במדינה היהודית. אנו מאחלים להם מזל טוב לב ושמחה, בריאות והצלחה בישראל", מסר מיכאל פרוינד, מייסד ויו"ר ארגון שבי ישראל.

בני המנשה מזהים עצמם כצאצאי עם ישראל. הם חלק מבני השבטים קוקי-צ'ין-מיזו ממדינות מיזורם, אסאם ומניפור שבצפון מזרח הודו על גבול מיאנמר בורמה.

על פי המסורת המועברת בין הדורות בשבטים, מדובר בצאצאי שבט המנשה - מעשרת השבטים שגלו מארץ ישראל בסוף תקופת בית ראשון במאה ה-8 לפנה"ס. מספרם נאמד כיום בכ-7,000 נפש.

ארגון "שבי ישראל" פועל בכפרים של בני המנשה והקים להם מרכזים ללימודי יהדות, ובמקביל מסייע לאלה מביניהם המבקשים לעלות ארצה. כיום חיים בישראל 3,000 בני מנשה שעלו ארצה בעשור האחרון הודות למאמצי ארגון "שבי ישראל".