המתחרה העיקרי של פוטין: יהודי

עם פסילתו של אלכסנדר נבלני, המתמודד החזק ביותר של האופוזיציה על הנשיאות הוא הפוליטיקאי הליברלי גריגורי יבלינסקי.

גיא כהן , ה' בשבט תשע"ח

יבלינקי באזכרה לנמצוב.
יבלינקי באזכרה לנמצוב.
צילום: רויטרס

עם פסילתו של אלכסנדר נבלני, מי שהיה המנהיג החזק ביותר באופוזיציה הרוסית לוולדימיר פוטין, המתמודד החזק ביותר של האופוזיציה בבחירות לנשיאות הוא גריגורי יבלינסקי, פוליטיקאי ליברלי שאמו יהודיה. כך דיווחה סוכנות הידיעות JTA.

יבלינסקי – שאמו, ורה נאומובנה, היתה יהודיה – הוא כלכלן וסגן ראש הממשלה לשעבר. ביום רביעי העביר לוועד הבחירות המרכזי את 100,000 החתימות הדרושות בכדי להתמודד במרוץ לנשיאות בחודש מארס.

כתוצאה מכך, הפך יבלינסקי לדמות האופוזיציונית היחידה במרוץ המוכרת היטב לציבור ברוסיה. נבלני הלאומני נפסל, כביכול בגלל שהורשע ב-2014 בגין הונאה – אם כי בית המשפט הבכיר ביותר באירופה לזכויות אדם קבע כי ההרשעה ההיא נתפרה עבור נבלני.

הדעה המקובלת היא שפוטין ינצח בבחירות ללא כל בעיות – מה גם שהבחירות ברוסיה נחשבות למשחק שתוצאותיו נקבעו מראש ע"י פוטין. ואולם, פרשנים אמרו שליבלינסקי בן ה-65 יש את היכולת לאחד את האופוזיציה ולגרום לניצחונו הצפוי של פוטין להיות פחות מושלם.

בוריס נמצוב, מנהיג אופוזיציה יהודי אחר שאף הוא היה פעם סגן ראש הממשלה, נהרג ליד הקרמלין ב-2015 לאחר שהודיע כי ירוץ נגד פוטין ב-2018.