האלוף נורקין והטייס
האלוף נורקין והטייס צילום: דובר צה"ל

מפקד חיל האוויר, אלוף עמיקם נורקין, הגיע לבית החולים רמב״ם בחיפה, שם ביקר את טייס הקרב שנפצע קשה לאחר נטישת המטוס בשבת בגבול לבנון.

במהלך הביקור אמר מפקד חיל האוויר לטייס, רב-סרן ע׳, "מהרגע שבו הבנת שאתה צריך לנטוש את המטוס קיבלת את ההחלטה הנכונה ובכך הצלת את חיי הנווט, רב-סרן א׳, ואת חייך שלך".

מצבו של רב סרן ע' מוגדר כעת בינוני בעוד רב סרן א' שנפצע באורח קל במהלך הנטישה שוחרר לביתו כבר אתמול לפני הצהריים.

רב סרן ע' שיחזר בפני מפקד חיל האוויר את רגעי הנטישה ואת התחושות בשניות שקדמו להחלטה שקיבלו הוא וחברו הנווט. בחיל האוויר בוחנים מה הוביל לפגיעת טיל הנ.ט במטוס ללא תגובת מערכות ההגנה של המטוס. בין האפשרויות נבחנות גם האפשרות לכשל טכני וגם האפשרות שהתמקדות הטייסים במשימת התקיפה הובילה לירידת תשומת הלב מתפעול נדרש של מערכות ההגנה.

על פי דיווחים שונים חיל האוויר צפוי לפרסם כבר היום (שני) את מסקנותיה הראשונות של בדיקת האירוע, ועל פי הערכות מדובר יהיה במסקנות דרמטיות שיצריכו מחשבה מעמיקה בחיל האוויר לגבי המשך הפעלת מטוסי ה-F-16i.

האלוף נורקין בביקורו
האלוף נורקין בביקורו צילום: דובר צה"ל