זה המטיף שיפתח את הטקס בשגרירות

הכומר האוונגליסטי רוברט ג'פרס מדאלאס נבחר לפתוח את האירוע. מיט רומני מתנגד לבחירתו ומביא ציטוט מן העבר.

גיא כהן , כ"ט באייר תשע"ח

הכומר האוונגליסטי רוברט ג'פרס מדאלאס שבמדינת טקסס נבחר לפתוח את אירוע חנוכת שגרירות ארה"ב בירושלים היום (שני).

ג'פרס עומד בראש הכנסייה הבפטיסטית הראשונה של דאלאס, כנסיית ענק השייכת לזרם הבפטיסטים הדרומיים. הוא ידוע כתומך נלהב של הנשיא דונלד טראמפ, ונשא דרשה בתפילה פרטית שנערכה עבור טראמפ ומשפחתו לקראת השבעתו של טראמפ כנשיא בתחילת השנה שעברה. ג'פרס מנחה תוכניות רדיו וטלוויזיה המשודרות בכל רחבי ארה"ב.

המועמד הרפובליקני לשעבר לנשיאות, מיט רומני, מתח ביקורת חריפה על בחירתו של ג'פרס לפתוח את הטקס בירושלים. הוא ציטט משפט שאמר ג'פרס לפני שנים, לפיו "אינך יכול להיגאל ע"י כך שתהיה יהודי". עוד ציין אמירות של ג'פרס נגד הזרם המורמוני, אליו משתייך רומני עצמו.

ג'פרס השיב בציוץ כי המילים שצוטטו הוצאו מהקשרם וכי "הנצרות ההיסטורית מלמדת במשך 2,000 שנה" כי ניתן להיגאל רק באמצעות אמונה נוצרית, כך שאין בהן שום דבר הראוי לציון חדשותי.

ג'פרס אמר שבכוונתו לשבח בדבריו את ראש ממשלת ישראל, בנימין נתניהו, ואת הנשיא טראמפ. הטקס נועד להעביר מסר של אחדות בין הדתות, הסביר, ולא של פילוג.