שחקני ראשלצ חוגגים הערב העפלה
שחקני ראשלצ חוגגים הערב העפלה צילום: עודד קרני, מנהלת הליגה

רק פעם אחת בתולדותיה העפילה מכבי ראשון לציון לגמר גביע ווינר סל - היה זה בשנה הראשונה של המפעל השלישי בחשיבותו בכדורסל הישראלי, ב-2006. אז, הכתומים מעיר היין הפסידו בגמר לאליצור אשקלון בתוצאה 79:73, איך זה ייגמר הפעם?

כמו בשני משחקיה בטורניר קדם העונה, גם הערב (שלישי), מול הפועל ירושלים המבטיחה השיגה מכבי ראשון לציון המתחדשת את הניצחון כבר לאחר 10 דקות של משחק כשהובילה בסופם בבטחה בתוצאה 28:14.

הירושלמים הצליחו למזער נזקים בדקות האחרונות של הרבע האחרון, אך זה היה מעט מדי ומאוחר מדי ובסיום - 92:81 לראשון לציון, קוטלת הענקיות.

ההישג של הכתומים מעיר היין גדול לא רק בשל העובדה כי הדיחה בדרך לגמר הטורניר גם את מכבי ת"א וגם את הפועל ירושלים עם ניצחונות משכנעים, אלא שניצחונות אלה הושגו בזה אחר זה, יום אחרי יום בתוך 24 שעות וללא מנוחה מספקת.

אחרי שזכו באליפות היסטורית, מכבי ראשון לציון במרחק נגיעה מזכיה ראשונה בתולדותיה של גביע ווינר סל. ממול תעמוד העולה החדשה הפועל באר שבע שהדיחה היום מוקדם יותר את מכבי אשדוד. היסטוריה היא עניין של זמן בלבד.