קים ג'ונג און
קים ג'ונג און רויטרס

שליט צפון קוריאה, קים ג'ונג און, מזמין את האפיפיור פרנסיסקוס לבקר בפיונגיאנג. כך נמסר מלשכת נשיא דרום קוריאה, מון ג'יאה-אין.

סיאול הדגישה שקים יארח את האפיפיור "בהתלהבות".

מון יעביר לאפיפיור את ההזמנה של קים כאשר יבקר אותו בוותיקן בשבוע הבא. לשכתו של מון אמרה שההזמנה נמסרת במסגרת מאמץ "לתמוך בשלום וביציבות" בחצי האי הקוריאני.

פרשנים במערב הסבירו שקים מבקש לגייס את הוותיקן לצידו, במסגרת המאבק הדיפלומטי שהוא מנהל מול ארה"ב, אשר לוחצת עליו לוותר על הנשק הגרעיני שבידיו.

צפון קוריאה היא מדינה קומוניסטית ואתאיסטית אשר אוסרת על ההטפה הנוצרית, ואין לה יחסים דיפלומטיים עם הוותיקן. המשטר אף כלא בעבר נוצרים לאחר שהרשיעם בך שהתפללו והחזיקו תנ"ך נוצרי. כמה אפיפיורים ביקרו בדרום קוריאה לאורך השנים, אך אף אפיפיור לא ביקר בצפון קוריאה עד כה.

בשנת 2000 הזמינה פיונגיאנג את האפיפיור יוחנן פאולוס ה-2 לבקר בה אך הוותיקן התעקש שהמדינה חייבת להתיר תחילה פעילותם של כמרים קתוליים.