הערב: הפריימריז הדמוקרטיים נפתחים

המאבק יפתח כמיטב המסורת במדינת איווה. לישורת האחרונה הגיעו 11 מתמודדים המבקשים לייצג את המפלגה הדמוקרטית בבחירות לנשיאות.

מיכל לוי , ח' בשבט תש"פ

מוביל בסקרים. ג'ו ביידן
מוביל בסקרים. ג'ו ביידן
צילום: רויטרס

אחרי למעלה משנה של היערכות, חודשים ארוכים של קמפיינים משומנים היטב ומספר עימותים מתוקשרים וקולניים, הפריימריז במפלגה הדמוקרטית יוצאים הערב לדרך.

בישורת האחרונה מתייצבים 11 מועמדים, שכל אחד מהם מקווה לנצח בפריימריז ולהתמודד בבחירות לנשיאות שיתקיימו בעוד יותר מחצי שנה.

המועמדים המובילים לפי סקרי דעת הקהל הם סגן הנשיא לשעבר ג'ו ביידן, הסנאטור היהודי ברני סנדרס, ראש העיר היהודי של ניו יורק לשעבר מייקל בלומברג, ונציגת השמאל הפרוגרסיבי אליזבת' וורן.

הפריימריז באייווה נערכים בשיטה מורכבת הכוללת אספות בחירות ועימותים בין נציגי המתמודדים השונים, ולאחר מכן מספר סבבי הצבעה בכל אחת מהאספות הללו, עד שלבסוף מתקבלות התוצאות הסופיות שנרשמות במטה המרכזי של המפלגה הדמוקרטית.

למרות שאייווה היא מדינה קטנה מאוד ובה מתגוררים פחות מאחוז מכלל אזרחי ארה"ב, הנסיון של חמש מערכות הבחירות האחרונות הראה שהמועמד הדמוקרטי שניצח באספות הבחירות באייווה, היה גם זה שניצח בסופו של דבר בפריימריז הכללי בכל רחבי ארה"ב, והיה נציגה של המפלגה הדמוקרטית בבחירות לנשיאות.

כמו כן, העובדה שזאת הפעם הראשונה בה יכולים המועמדים להתמודד 'על אמת' ולנסות לזכות בתמיכת הבוחרים, תורמת לכך שמועמדים רבים פרשו בעבר לאחר שנחלו כשלון באייווה, ורבים אחרים שבסקרים ניבאו להם כשלון מוחץ, דווקא התרוממו והפכו לפופולאריים הרבה יותר לאחר שזכו בתוצאה מכובדת במדינה הקטנה.

אסיפות הבחירות באייווה ייפתחו הערב בשעה 20:00 לפי השעון המקומי ( 3:00 לפי שעון ישראל) ויימשכו שעות ארוכות. התוצאות צפויות להתפרסם ככל הנראה רק מחר בשעות הצהרים לפי שעון ישראל.