משקמים את שונית האלמוגים באילת

במבצע הצלה מורכב  החלו בשיקום שונית האלמוגים באילת. היעדר הפעילות לאורך החופים, אפשרה לצוותים לפעול במהירות וביעילות.

תגיות: אילת תיירות
קובי פינקלר - ערוץ 7 , ו' באייר תש"פ

משקמים אלמוגים
משקמים אלמוגים
צילום: אסא אורן ודורון שפי

לצד שיקום החופים לאחר הסופה שפקדה את אילת, פועלים בשבועות האחרונים אנשי ים ומחקר לשקם גם את שונית האלמוגים של אילת הנחשבת כשונית הצפונית בעולם.

במבצע הצלה משותף של עמותת הסביבה מדבר וים, התוכנית לביולוגיה וביוטכנולוגיה ימית של אוניברסיטת בן-גוריון באילת, המכון הבין-אוניברסיטאי למדעי הים באילת ועיריית אילת, ובתמיכת חוקרי אלמוגים מובילים בארץ, נאספו מאות שברי אלמוגים מהחול, שם היו צפויים למות והועברו למשטחים ושולחנות תת-ימיים, לטובת שיקום ואישוש עד לשתילה מחדש בשונית הטבעית ובשונית המלאכותית הפרוסה לאורך המפרץ.

היעדר הפעילות לאורך החופים בצל מגפת הקורונה, אפשרה לצוותים לפעול במהירות וביעילות.

לפני כחודש וחצי, התעוררה אילת, עם מפרץ מהיפים בעולם, למציאות של הרס רב לאורך רצועת החוף מטאבה לעקבה, שנגרם כתוצאה מסופה שהגיעה מדרום והשתוללה באילת משך יומיים.

לצד הנזק בחופים, נשברו ונעקרו אלפי אלמוגים בשונית הרדודה. במבצע משותף שכלל כ – 20 צלילות נאספו כאמור מאות שברי אלמוגים מהחול, שהועברו לאתרי שיקום במטרה להכין ולגדל אותם לקראת "שתילה" מחודשת בשונית. הפעילות הקיפה מספר חופים, משונית החוף הצפוני דרך חוף קצא"א ועד למכון הבין אוניברסיטאי ברצועת החוף הדרומית. הפעולה בליווי של פרופ' רינקביץ מהמכון לחקר ימים ואגמים, פרופ' אבלסון מאוניברסיטת תל אביב ופרופ' ששר מהתכנית לביולוגיה וביוטכנולוגיה ימית באוניברסיטת בן גוריון, התאפשרה הודות לתמיכה של ראש עיריית אילת – מאיר יצחק הלוי, שפעל לאשר את המבצע מול הגופים השונים.

עוד תמכו במבצע מועדוני הצלילה באילת. "חופי אילת הם משאב טבע ממנו אנו חיים ולכן חשוב לשמור עליו ולשמר אותו" אמר ראש העירייה והודה לצוותים שפעלו בהתנדבות ובאהבה לשמירה על המפרץ והסביבה.

לטובת המבצע ועל מנת להציל כמה שיותר אלמוגים שנשברו או ניתקו בסערה, הוצבו לאורך המפרץ בפיקוח רשות הטבע והגנים (רט"ג), כ - 10 משטחי רשת על קרקע חולית, אליהם הועברו שברי האלמוגים. המשטחים עוגנו לקרקע ועליהם כאמור הונחו האלמוגים שניתקו מהשונית.

עם שיקום האלמוגים ושתילתם המחודשת, יוצאו כמובן המשטחים מהים. עם סיום התהליך ובחלוף משבר הקורונה, תשוב שונית האלמוגים של אילת המשתרעת על כ – 6.5 ק"מ להיות אתר עלייה לרגל עבור צוללים ושנורקלים מקצועיים וחובבים.